¿No solo un meteorito?: descubren otra causa que originó la extinción de los dinosaurios

¿No solo un meteorito?: descubren otra causa que originó la extinción de los dinosaurios

La caída de un meteorito hace 65 millones de años provocó la extinción masiva de los dinosaurios, pero este grupo ya estaba en declive producto del enfriamiento del clima en el planeta, según un estudio publicado recientemente por científicos franceses.

Redacción MDZ

Redacción MDZ

La caída de un meteorito hace 65 millones de años provocó la extinción masiva de los dinosaurios, pero este grupo ya estaba en declive producto del enfriamiento del clima en el planeta, según un estudio publicado recientemente por científicos franceses.

Si bien hay consenso en la comunidad científica sobre la responsabilidad del meteorito como factor determinante para la desaparición de los dinosaurios no aviares, debido a que la colisión provocó una onda de choque tal que la Tierra quedó envuelta en una nube de polvo y gas que transformó el clima, los paleontólogos debaten si la extinción llegó brutalmente o si supuso el golpe de gracia a un grupo ya en declive.

"Es un debate feroz", explicó a AFP el biólogo Fabien Condamine, autor del estudio publicado en Nature Communications y citado por la agencia de noticias Télam.

Los datos no son suficientemente sólidos como para validar una hipótesis u otra: "El registro fósil (los huesos de los dinosaurios) está incompleto, en mal estado de conservación, algunas zonas geográficas como los trópicos están mal representadas, unos periodos de tiempo están mejor registrados que otros...", explica el investigador del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) en el Instituto de Ciencias de la Evolución de Montpellier, en el sur de Francia.

Para corregir estos sesgos, Condamine y su equipo utilizaron un nuevo método de modelización estadística, que calcula las probabilidades de las causas a partir de la observación de elementos comunes. Seleccionaron 1.600 fósiles que pertenecían a seis familias de dinosaurios, entre los cuales se encuentran los emblemáticos tiranosaurios, triceratops y hadrosaurios.

Gracias a su método, los investigadores pudieron estimar una edad de aparición y de extinción para cada una de las especies, en un período que va de hace 145 millones de años, a finales del Cretáceo, a 66 millones de años, poco antes del desastre. "Constatamos un pico de diversidad antes de los 76 millones de años, con un nivel elevado de creación de nuevas especies. Y luego, un lento declive", detalla Condamine.

En un período colosal de 10 millones de años, el número de especies de dinosaurios pasó de una cincuentena a menos de veinte.

Los investigadores confrontaron estas estadísticas con datos medioambientales -climáticos, marinos o geológicos- ya conocidos. Los resultados mostraron una correlación perfecta con las curvas climáticas: "A medida que la tasa de desaparición de las especies aumenta, en paralelo, las temperaturas caen", analizó el experto.

Esta baja de las temperaturas, que hizo perder a la Tierra de 7 a 8 grados, coincide "justo" con el declive de los dinosaurios. "En aquella época, hacía mucho más calor, había palmeras y manglares a nivel del estrecho de Bering", entre Siberia y Alaska, prosiguió Condamine.

Otro dato clave es que las primeras desapariciones afectaron a los herbívoros, unos dos millones de años antes que los carnívoros. El hecho de que hubiera menos herbívoros -el alimento de los carnívoros- habría desequilibrado los ecosistemas y conllevado la extinción en serie de las otras familias de dinosaurios, sugiere el estudio.

Es en este contexto que un meteorito de 12 km de diámetro impactó contra la Tierra. Ya debilitado, el reino de estos gigantes no se recuperó del cataclismo, a diferencia de otros pequeños mamíferos.

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