El jugador NBA que lucha con dictadores y cambió su nombre a Libertad

El jugador NBA que lucha con dictadores y cambió su nombre a Libertad

Enes Kanter, ahora llamado Enes Freedom, critica enérgicamente a líderes mundiales y a leyendas del básquet como LeBron James y Michael Jordan: “No se trata de dinero: se trata de valores y ética”.

Santiago Sandri

Libertad. Ese fue el apellido que eligió Enes Kanter, jugador turco de los Boston Celtics, para que aparezca en su pasaporte estadounidense. Enes Freedom (freedom es libertad en inglés) se convirtió en ciudadano estadounidense el pasado lunes y anoche hizo su re-debut en la NBA con su nuevo apellido: “Aquí en Estados Unidos hay libertad de expresión, libertad de religión… en Turquía no tenía nada de eso”, explicó.

Enes Freedom debutó con su nuevo apellido anoche

Es que Enes Freedom, más allá de ser un pívot turco con 10 años de experiencia en la NBA, es una persona de convicciones fuertes, sin ningún miedo de expresar lo que piensa. Cuando dice que en Turquía no tenía libertad alguna, es cierto: Freedom tiene prohibida la entrada a su país hace varios años por dichos contra Tayyip Erdogan, presidente de Turquía acusado de autoritarismo: “El régimen de Erdogan está utilizando su poder para abusar de los derechos humanos de los turcos. No hay libertad de expresión ni democracia en Turquía”, dijo en una entrevista a Fox News en 2019. En 2017, apodó a Erdogan como “el Hitler de nuestro siglo”.

Erdogan y el basquetbolista, acérrimos rivales públicos

El basquetbolista ha dicho en reiteradas ocasiones que no puede salir de Estados Unidos porque Erdogan lo denunció ante la Interpol por formar parte de un golpe de estado fallido contra su persona. De hecho, cuando jugaba en los New York Knicks y estos fueron a jugar un partido a Londres, Freedom no pudo asistir al encuentro por este motivo. Esta situación no sólo ha tenido consecuencias sobre él: su familia tuvo que rechazarlo como miembro en un comunicado público y, específicamente, su padre fue sentenciado a 15 años de prisión, según el jugador, “simplemente por ser su padre”

Sus críticas no sólo fueron para el régimen autoritario de su país. Desde que empezó la nueva temporada de la NBA, Freedom ha sido muy duro con el gobierno chino y figuras como LeBron James y Michael Jordan por su vínculo con Nike.

¿Qué decía Freedom al respecto? Primero, en sus redes sociales, empezó con la campaña de “Liberen al Tíbet” y, en la cancha, utilizando unas zapatillas con esa frase y otras que decían “Liberen a China”, con un dibujo alusivo a Xi Jinping, primer mandatario chino. Además, publicó un video en su cuenta de Twitter llamando a Xi Jinping “brutal dictador chino”. Por este motivo, Tencent, el servicio de streaming chino encargado de televisar la NBA en ese país, cortó la transmisión del partido entre Knicks y Celtics y sacó un comunicado explicando que los partidos de Boston no serán televisados. Por otro lado, Weibo, el “Twitter chino”, prohibió el término “Kanter” y todas las búsquedas relacionadas.

Por estas declaraciones, el jugador se ha ganado el apoyo de la presidenta de Taiwán, país en eterno conflicto con China.

Como se mencionó anteriormente, Freedom apuntó contra Nike, marca que viste a todos los equipos de la NBA: “Al dueño de Nike, Phil Knight, ¿qué tal si saco pasajes y viajamos juntos a China? Podemos visitar los campos de trabajo esclavo para que los veas con tus propios ojos”. Freedom utilizó unas zapatillas Nike blancas con pintura roja y con la leyenda “Trabajo esclavo, Nike hipócrita”: “Tenemos que tener cuidado sobre la ropa que usamos. Cuando usamos estas prendas o calzados, estamos llevando mucha sangre, sudor y opresión en ellas”.

"Trabajo esclavo. Nike hipócrita"

Al criticar a Nike, también decidió ir a por LeBron James y Michael Jordan, las dos caras más reconocidas de Nike en Estados Unidos y del básquet a nivel mundial. Hace un par de fines de semanas, cuando los Lakers de LeBron visitaron a los Celtics, Freedom lució unas zapatillas con dibujo de James arrodillado ante Xi Jinping: “Dinero por sobre la moral para el Rey. Triste cómo se dedican a ‘callar y picar la pelota’ cuando el Gran Jefe lo ordena”, twitteó el jugador turco.

Sobre su duelo mediático con el jugador de Los Ángeles Lakers, Freedom dijo hace pocos días: "Me encantaría sentarme con LeBron y educarlo sobre esta problemática. No será una charla fácil para él, pero lo haré lo más cómoda posible". James dijo que no gastaría su energía en el turco, ya que tuvo la oportunidad de hablar con él en la cara y no lo hizo.

Por otro lado, esto dijo Freedom sobre el mítico 23 de los Chicago Bulls: “Hay jugadores que me dicen ‘Que bien que critiques a LeBron, pero él, al menos, está haciendo cosas por Estados Unidos. ¿Por qué no hablas Michael Jordan? Lo único que hace es ganar dinero. Tiene miedo a hablar’”, contó.

En sus críticas a la marca de la pipa, Freedom agregó: “Se levantaron a favor del Black Lives Matter, de la comunidad latina, la LGBTQ+, de la campaña contra el odio asiático. Es grandioso. Pero cuando se trata de ciertos países, como China, se quedan callados. Obviamente usan la cara de Cristiano Ronaldo o LeBron James para esconderse, pero estos se están convirtiendo en marionetas”.

Enes Freedom es, como dice la campaña de LeBron James y Nike, “más que un atleta”. No tiene miedo a las represalias que tenga que sufrir por sus ideas: “Obvio que extraño a mi familia, pero lo hago por millones de personas inocentes. Mi único arrepentimiento es no poder hacer más”, explicó en abril de este año. Una persona de convicciones fuertes y, por sobre todas las cosas, libre.

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