Los cigarrillos electrónicos cosechan otra muerte y más alertas del sector de la salud

Una persona que falleció en el estado de Indiana se convirtió en la tercera víctima fatal en Estados Unidos. En ese país crecen las advertencias por sus riesgos, en base a estudios que confirman que la supuesta alternativa "sana" frente al tabaco en realidad puede ser letal. 

Redacción MDZ

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El estado de Indiana anunció hoy la primera muerte vinculada con el uso de cigarrillos electrónicos en su territorio que se convierte en la tercera víctima fatal en Estados Unidos relacionada con esta práctica en medio de las advertencias por sus riesgos.

"La trágica pérdida de un paciente y el número creciente de lesiones relacionadas con el vapeo son advertencias que no podemos ignorar", alertó en un comunicado hoy la comisionada de Salud de Indiana, Kristine Box.

"Sabemos que estos productos, típicamente, contienen nicotina, la cual es altamente adictiva", agregó, según la agencia EFE. Los otros dos fallecimientos se produjeron en Oregón e Illinois.

La noticia coincide con la publicación de un artículo en la revista New England Journal of Medicine en el que un grupo de investigadores de la Universidad de Salud en Utah identificó una característica hasta ahora desconocida de la enfermedad respiratoria vinculada con el vapeo.

Esta semana la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, decretó la prohibición de la venta de cigarrillos electrónicos, convirtiendo a su estado en el primero que veda este producto.

Según los científicos de Utah, los pacientes que sufren alguna enfermedad respiratoria y son usuarios de cigarrillos electrónicos tienen en sus pulmones células de inmunidad con pequeñas gotas aceitosas llamados macrófagos cargados de lípidos.

Los macrófagos se acumulan en los sitios de infección y "son células que se distinguen muy bien y que no vemos a menudo", dijo el autor principal del estudio Scott Aberegg.

"Eso hizo que nos preguntáramos si están allí eliminando desechos introducidos en los pulmo-nes por el vapeo", agregó.

"Si bien es demasiado pronto para estar seguros, estos macrófagos pueden resultar útiles para confirmar o descartar esta enfermedad", añadió.

Los escáneres de pulmones de pacientes con enfermedad de vapeo muestran lo que parece una neumonía viral o bacterial grave, pero las pruebas para confirmar esas enfermedades dan resultados negativos.

Los diagnósticos se han sustentado en la exclusión de otras causas conocidas de males respiratorios similares pero considerando la información de que el paciente tiene un historial de consumo del humo de los vaporizadores.

La Asociación Estadounidense de Vaporizadores, que promueve los cigarrillos electrónicos como una ayuda para que los fumadores abandonen el cigarrillo tradicional, denunció la decisión de Whitmer e indicó que apoyará cualquier demanda legal para anularla.

Estos vaporizadores se venden sin restricciones de edad y se ofrecen con sabor a jugos de frutas, caramelos o goma de mascar.

El peligro de considerarlos "inofensivos"

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) la nicotina, tanto en los cigarrillos regulares como en los electrónicos, es adictiva.

"Los cigarrillos electrónicos se consideran productos de tabaco porque en su mayoría contienen nicotina, la cual proviene del tabaco", según CDC.

Otros ingredientes en el líquido de estos cigarrillos incluyen partículas ultrafinas que pueden llegar a los pulmones, compuestos para dar sabor como el diacetilo, un químico vinculado con graves enfermedades pulmonares, y metales pesados como níquel, estaño y plomo.

En un congreso realizado el año 2017, en Milán, un estudio determinó que los cigarrillos electrónicos con nicotina causan rigidez arterial y aumentan la presión y frecuencia cardíacas, “lo que se asocia con un mayor riesgo de ataques al corazón y accidentes cerebro-vasculares (ACV)”.

"El número de usuarios de cigarrillos electrónicos aumentó dramáticamente en los últimos años, ya que son considerados como casi inofensivos. La industria los comercializa como una forma de reducir el daño y ayudar a las personas a dejar de fumar tabaco, pero su seguridad es debatida y hay evidencia creciente de que generan efectos adversos para la salud”, dijo Magnus Lündback, del instituto sueco Karolinska, en el Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea 2017.

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