Descubrimiento en la Patagonia

Hallan fósiles de una nueva especie de dinosaurio de hace 65 millones de años

El descubrimiento se produjo en la Provincia del Chubut. La investigación fue publicada por investigadores del Conicet junto a colaboradores de otros países, en la revista científica Cladistics.

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MDZ Sociedad martes, 21 de mayo de 2024 · 14:09 hs
Hallan fósiles de una nueva especie de dinosaurio de hace 65 millones de años
Reconstrucción en vida del nuevo dinosaurio Koleken inakayali hecha por Gabriel Díaz Yantén para el Museo Paleontológico de Chubut Foto: Museo Paleontológico Egidio Feruglio

Paleontólogos del Conicet realizaron el descubrimiento de un nuevo dinosaurio en la Patagonia Argentina. Los fósiles hallados en la provincia de Chubut permiten dilucidar que este carnívoro vivió en la zona hace 65 millones de años.

La nueva especie fue denominada Koleken Inakayali. Sus restos fueron descubierto en la misma región fosilífera que el Carnotaurus.

El trabajo es parte de un proyecto conjunto entre el Museo Paleontológico Egidio Feruglio, el Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia, la Fundación Félix Azara y la Universidad Nacional de Río Negro, según expresa la investigación que fue publicada por los paleontólogos del Conicet junto a colaboradores de otros países en la revista científica Cladistics.

Los fósiles originales del nuevo dinosaurio hallado en la Patagonia. Foto: MEF

Koleken inakayali  perteneció a la familia de los carnívoros más importantes de Gondwana, el supercontinente del hemisferio sur que incluía lo que ahora son América del Sur, África, India y Madagascar, Australia y Antártida. "Se trata de un abelisáurido, una familia popularizada por el dinosaurio más famoso de nuestro continente, el carnívoro con cuernos Carnotaurus", explicó Diego Pol, líder del trabajo de investigación.

La nueva especie se distingue de otros dinosaurios por un conjunto único de características que se encuentran principalmente en su cráneo, cuyo tamaño es más pequeño y carece de cuernos en el cráneo ocurre con los Carnotaurus.

"El nombre Koleken tiene origen tehuelche y significa que proviene de las arcillas y el agua, haciendo referencia a que los sedimentos en los que se encontraron los restos fósiles eran arcillas depositadas en un estuario hace 69 millones de años. El nombre inakayali rinde homenaje al cacique Tehuelche Inakayal", detalló además Pol.

También agregó que "el nuevo dinosaurio está representado por un esqueleto parcial que incluye varios huesos del cráneo, una serie casi completa de huesos de la espalda, una cadera completa, varios huesos de la cola y las piernas casi completas".

El equipo de científicos realizando la reparación de fósiles del dinosaurio Koleken en el laboratorio del MEF. Foto: Museo Paleontológico Egidio Feruglio.

El descubrimiento fue liderado por paleontólogos del Conicet y personal del Museo Paleontológico Egidio Feruglio ubicado en la ciudad de Trelew. Los fósiles se encontraban entre rocas pertenecientes a la formación geológica La Colonia, ubicada en el norte de la provincia del Chubut. La región es sumamente rica en fósiles, y Koleken se convierte en el segundo abelisáurido que se encontró en el área y que data de cerca del fin de la era de los dinosaurios.

"Encontramos una concreción que contenía preservada la mitad trasera del esqueleto del dinosaurio. Seguramente el cuerpo de este animal fue transportado por un río hasta un estuario, donde fue sepultado poco tiempo después de su muerte. Además pudimos hallar restos del cráneo en la parte de la concreción que había sido erosionada, lo que explica por qué los huesos del cráneo están desarticulados. La parte trasera del esqueleto, que estaba dentro de la concreción, está perfectamente articulada y en posición de vida", comentó el líder de la investigación.

Por su parte, el paleontólogo Fernando Novas, coautor del trabajo, comentó: "Analizamos las relaciones evolutivas de los abelisáuridos y sus parientes más cercanos, los noasáuridos, y encontramos períodos de tiempo en los que estos grupos cambiaron rápidamente y otros períodos en los que su evolución se mantuvo casi en pausa", detalló.

Mirá el video de @GabrielDGY (MEF) que recrea cómo se movía el nuevo dinosaurio

El descubrimiento de esta nueva especie amplía el conocimiento sobre los dinosaurios de fines del Cretácico. Al respecto, el investigador del Conicet Mattia Antonio Baiano explicó: “Koleken refuerza la idea de que varias especies de abelisáuridos coexistían en los mismos hábitats durante ese período. Además, demuestra que eran muy diversos en comparación con otros grupos de dinosaurios. Pensamos que estos eran los carnívoros dominantes cuando se produjo la gran extinción, que borró a los dinosaurios de nuestro planeta".

La investigación forma parte del proyecto multidisciplinario "El Fin de la Era de los Dinosaurios en Patagonia", apoyado por National Geographic Society y en el cual participan más de 70 investigadores y becarios de Conicet junto a colegas de otras instituciones del país y del exterior.

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