Impactante

Por qué el desprendimiento de un enorme témpano en la Antártida amenaza el trayecto del Irizar

La gran masa de hielo tiene una superficie equivalente a la ciudad de Londres y a siete Buenos Aires. El rompehielos parte de Ushuaia hoy como parte de su campaña de verano.

Redacción MDZ Online jueves, 26 de enero de 2023 · 14:02 hs
Por qué el desprendimiento de un enorme témpano en la Antártida amenaza el trayecto del Irizar
Foto: Archivo MDZ

Un témpano de 40 metros de alto, 40 kilómetros de ancho y 60 kilómetros de largo -equivalente a siete veces la Ciudad de Buenos Aires- que se desprendió el pasado domingo en la Antártida podría amenazar el trayecto del rompehielos Irízar que hoy zarpará desde Ushuaia hacia el continente blanco como parte de su tradicional campaña de verano. 

El Instituto Antártico Argentino (IAA) obtuvo las primeras imágenes satelitales nítidas de la enorme masa de hielo que está siendo monitoreada para evitar que afecte el trayecto del ARA "Almirante Irízar".

Se trata de dos imágenes que fueron tomadas por el satélite argentino Saocom 1A de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae): una de ellas se registró el lunes a las 14 horas y la segunda, que muestra al témpano más separado, fue obtenida ayer.

"Hay otras imágenes del témpano circulándose, pero son ópticas y tienen nubes. En cambio, esta imagen tomada por el satélite argentino tipo radar es más nítida porque la luz la genera el propio satélite, envía una señal de radar, atraviesa las nubes, llega hasta la superficie y vuelve. El satélite puede ver a través de las nubes", dijo Sebastián Marinsek, jefe del Departamento de Glaciología del IAA.

La imagen satelital muestra la superficie del témpano desprendido. Foto: Télam

"Si un barco se lo encuentra de frente tiene que dar la vuelta o esquivarlo, ese es el problema; es un objeto muy grande de 1.500 kilómetros cuadrados", explicó el científico.

Por ese motivo, desde el IAA se contactaron con el capitán del rompehielos Irízar Carlos Recio, e intercambiaron información con el equipo de glaciólogos que forma parte de la tripulación.

El experto en glaciares afirmó que el desprendimiento "no va a afectar a Base Belgrano II de Argentina", ubicada a 350 kilómetros del lugar, pero aclaró que "es necesario monitorear cuando pase el rompehielos Irízar que esté a una distancia prudencial".

No obstante, señaló que la Antártida tiene 14 millones de kilómetros cuadrados de glaciar, y es necesario analizar la masa de hielo desprendida en ese contexto.

"Cuando el glaciar es muy grande los témpanos que se desprenden también son grandes, entonces 1.500 kilómetros cuadrados contra 14 millones es una porción chiquita con respecto a la Antártida, es importante ponerlo en proporción", explicó.
Además, Marinsek señaló que se trató de un desprendimiento "natural" vinculado al propio ciclo de los glaciares.

"El desprendimiento se dio por causas naturales y por el momento no detectamos fauna en la zona, porque en algunos meses se congela ese lugar y el témpano quedará atrapado ahí con el agua congelada, quieto hasta que el año que viene se descongele de vuelta. Desde el punto de vida humano, presenta un problema de navegación a considerar", añadió.

En tanto, sobre antecedentes de características similares, recordó que en 2017 se desprendió un témpano de 6.000 kilómetros cuadrados, y en 2021 otro de 1.200 kilómetros cuadrados.

El lunes, el British Antarctic Survey (BAS), un organismo que investiga las regiones polares, había informado que el bloque de hielo se desprendió de la banquisa entre las 19 y las 20 del domingo, después de que una fuerte marea ensanchara una grieta que ya existía en la plataforma de hielo.

Archivado en