Falsos negativos: por qué ocurren en las pruebas de coronavirus

Falsos negativos: por qué ocurren en las pruebas de coronavirus

Puede deberse a que el paciente transita los primeros días de incubación (4 ó 5 después de que se infectó), o en el caso de ser asintomáticos, porque la cantidad de virus oscila y por momentos se vuelve indetectable.

Redacción MDZ

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Cuando un paciente infectado de coronavirus obtiene resultado negativo en las pruebas de diagnóstico, puede deberse a que transita los primeros días de incubación (4 o 5 después de que se infectó), o en el caso de ser asintomáticos, porque la cantidad de virus oscila y por momentos se vuelve indetectable.

El bioquímico Fabián Fay, especialista en biología molecular e integrante de la Sociedad Argentina de Virología (SAV), sostuvo en conversación con la agencia de noticias Télam que "el hecho de que sea detectable en el test no implica que la persona contagie, son conceptos diferentes más allá de que en algún momento coinciden" y describió que "comprender esta dinámica sirve para pensar en qué momentos es útil testear".

"La prueba de reacción en cadena de la polimerasa, conocida como PCR, no diferencia si un virus es o no infectivo", explicó Fay, quien también pertenece a la Cámara Argentina de Laboratorios (Calab) y es director de Cibic Laboratorios de Rosario.

En referencia a la detección, el especialista explicó que "desde el momento en el que se produce la infección (contacto con el virus), la persona atraviesa al menos 4 o 5 días sin síntomas, dado que atraviesa el período de incubación y durante esos días el virus es indetectable porque la carga viral es muy baja".

"A partir de ese momento, la carga viral comienza a elevarse tanto en sintomáticos como asintomáticos. A partir del cuarto o quinto día en ambos casos, la prueba diagnóstica daría positivo con mayor probabilidad. Después de ese período, comienza a descender dependiendo de la severidad del cuadro", señaló.

El tiempo en el que la prueba sigue dando positiva es variable: "Algunas estadísticas indican que la negatividad es del 80% a los 14 días del primer hisopado positivo y 95% a los 21 días, luego de resuelta la infección. Pero hay un componente más: sobre todo en los pacientes asintomáticos la carga viral puede aumentar o descender durante ese periodo, lo que hace que un paciente pueda dar negativo un día y positivo dos días después", sostuvo.

En referencia al momento en el que la persona contagia, el bioquímico describió que "los trabajos científicos demostraron que en general se veían virus viables (que infectan) hasta el noveno o décimo día luego de haber sido detectado, en pacientes leves, y que estos tiempos podían hacerse más largos en pacientes graves".

"Esta es la explicación de por qué el Ministerio de Salud recomienda hoy dar el alta a los 10 días post resultado de PCR positivo en pacientes leves, aunque, si se les hiciera una PCR quizás en algunos pacientes ésta podría dar positiva por lo que explicábamos con anterioridad, sin que el paciente contagie a otros", detalló.

Respecto a las posibilidad de contagio por parte de los pacientes asintomáticos, Fay sostuvo que "probablemente el tiempo sea menor que estos casi diez días, pero es difícil establecer una línea de tiempo por no saber a partir de cuándo el paciente expresa virus".

"Pero recordemos que esto es biología y uno habla del escenario más probable, que no invalida que ocurran ocasionalmente otras cosas", alertó.

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