Reinfección de coronavirus: en Argentina casi no se rastrea

Reinfección de coronavirus: en Argentina casi no se rastrea

Aunque se han detectado pacientes que posiblemente han sufrido reinfecciones de covid-19, el sistema sanitario del país no está abordando este tema en gran escala, debido a la escasez de recolección del material genético del nuevo virus.

Redacción MDZ

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Tal como ha sucedido en otras partes del mundo, en la Argentina se han conocido historias de pacientes de coronavirus a los que meses después de haber superado la enfermedad, se les detecta nuevamente la presencia del SARS-Cov-2 e incluso sufren síntomas al igual que la primera vez. Aunque es probable que se traten de reinfecciones de covid-19, el sistema sanitario del país no está abordando este tema en gran escala, debido a la escasez de recolección del material genético del nuevo virus.

"El problema es que para certificar algo que parece una reinfección hace falta información que es difícil obtener. Esto quiere decir que del único modo en el que yo puedo asegurar que hubo una reinfección es comparando la secuencia genética del virus que le produjo el primer cuadro y la secuencia genética del virus que le produjo el segundo cuadro. De ese modo, nos aseguramos que el segundo hisopado positivo no fue porque se detectaron rastros genéticos que quedaron de la primera infección", explicó al diario La Nación Pablo Scapellato, miembro de la Sociedad Argentina de Infectología (SADI) y jefe de infectología del hospital Santojanni.

El rastreo del código genético del virus SARS-Cov-2 no se realiza a gran escala en la Argentina, a diferencia de Europa que tiene un banco de datos con la secuencia genómica de las distintas cepas que circulan en ese continente, lo que les permitió allí confirmar la nueva cepa que está causando estragos en el Reino Unido. Sin esa información, no es posible dilucidar si el paciente está atravesando un segundo cuadro de coronavirus, o si la prueba de PCR detectó restos genéticos que quedaron en la mucosa desde la primera infección.

"La PCR encuentra secuencia genómica del virus, pero no se sabe si está vivo o muerto. Eso nos pasa con muchas otras enfermedades que las diagnosticamos con PCR. En el caso del coronavirus también sabemos que la presencia del genoma viral puede detectarse durante muchas semanas. Diagnosticar con certeza una reinfección es complejo, pero si un paciente ya se infectó, igual debe mantener todos los cuidados", agregó Scapellato.

De hecho, desde hace meses en la Argentina se dejó de practicar un segundo hisopado cuando el paciente está a punto de recibir el alta, debido a una relación costo-beneficio que obligó a reducir el flujo de testeos para determinar si un infectado ya está curado, explicó Elena Obieta, infectóloga y miembro de la SADI. "Se dejó de determinar que ya no hay infección. Creemos que si una persona estuvo infectada, por más que haya tenido síntomas leves que, por lo general, generan menos anticuerpos, al menos por tres meses no tendría riesgo de reinfectarse con la misma cepa. Luego hay pacientes que son portadores prolongados del virus, lo tienen en la mucosa y pueden ser contagiosos durante semanas".

"En el caso de los que efectivamente se recontagiaron por estar en contacto con otra cepa, el cuadro puede ser más leve o más severo, pero contagian como cualquier otro paciente", agregó.

Por su parte, el médico neurólogo Conrado Estol señaló que, a nivel mundial, las reinfecciones se podrían dar en el 1 o 2 por ciento de los casos. "Aunque quizás nunca nos enteremos cuál es el índice real de reinfección de esta enfermedad, porque el año que viene ya se va aplicar de manera masiva la vacuna. Existe el síndrome post Covid, que son los casos en donde se detectaron partículas del virus meses después, pero eso no quiere decir que sea infectante, que el virus esté activo o que sea una reinfección", sostuvo.

"En la Argentina solo hacemos PCR, es decir que solo confirmamos la presencia del virus y encima testeamos poco. En Europa hay un banco de datos específico con la secuenciación genómica de las cepas y eso lo comentaron mucho ahora que encontraron la nueva cepa en Inglaterra. En Uruguay, al principio, secuenciaron el 20% de los test que hicieron. En Estados Unidos, cuando lo hicieron, vieron que en la Costa Oeste estaba el virus chino, pero la que circulaba en Manhattan era la cepa que llegó de Europa", justificó.

De todos modos, Estol señaló que el porcentaje de reinfecciones es bastante bajo, aunque se han producido incluso cuadros más graves que han derivado en la muerte del paciente. "El primer caso que se conoció de reinfección fue el de un hombre de Hong Kong que volvió a contraer la enfermedad luego de ir a España. El segundo apareció en Reno, Nevada, otro en Bruselas. El de Reno tuvo un cuadro más severo que el que tuvo durante la primera infección y el de Hong Kong tuvo un cuadro muy leve. Hasta el momento hay 31 casos confirmados de reinfección, dos de ellos fallecieron. El intervalo promedio entre ambas infecciones ha sido de 80 días. Se han reportado más de 2000 casos sospechosos de reinfección con 24 muertes. Estos números sugieren una baja incidencia de reinfección entre el total de pacientes con Covid-19 confirmado", concluye el especialista.

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