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Descubren un nuevo océano en un satélite del sistema solar

Gracias a este descubrimiento, investigadores de la NASA aseguran que están más cerca de conocer el origen de la vida.

MDZ Sociedad
MDZ Sociedad miércoles, 7 de febrero de 2024 · 23:50 hs
Descubren un nuevo océano en un satélite del sistema solar
El descubrimiento espera dar luz sobre la vida en otros planetas Foto: Shutterstock

Científicos espaciales descubrieron un océano de agua líquida debajo de la superficie de Mimas, una de las lunas más pequeñas de Saturno. A través de este descubrimiento, esperan poder dar con más información sobre el origen de la vida, más allá de la distancia con el satélite.

El descubrimiento fue obtenido gracias al análisis sobre los datos recogidos por la nave espacial Cassini, controlada por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA). Esta nave estudió meticulosamente al planeta Saturno y sus distintas lunas que orbitan en torno a él.

Bajo la dirección del francés Valéry Lainey, el descubrimiento fue publicado en la revista Nature, en la cual explicaron que el estudio reveló "un océano ´joven´ formado hace apenas entre 5 y 15 millones de años, lo que convierte a Mimas en un objetivo primordial para estudiar los orígenes de la vida en nuestro Sistema Solar".

Nick Cooper, británico que colaboró con la investigación, agregó que "Mimas es una luna pequeña, de sólo unos 400 kilómetros de diámetro, y su superficie llena de cráteres no dejaba entrever el océano oculto debajo". Añadió también que "este descubrimiento añade a Mimas a un exclusivo club de lunas con océanos internos, incluidas Encélado y Europa, pero con una diferencia única: su océano es notablemente joven, se estima que sólo tiene entre 5 y 15 millones de años".

"La existencia de un océano de agua líquida recientemente formado convierte a Mimas en un candidato ideal para el estudio de los investigadores que investigan el origen de la vida", detalló Cooper. Este, además, reconoció que "este ha sido un gran esfuerzo de equipo, con colegas de cinco instituciones diferentes y tres países diferentes que se unieron bajo el liderazgo del doctor Valéry Lainey para descubrir otra característica fascinante e inesperada del sistema de Saturno".

Buscarán, según explicaron, llegar a partir de este descubrimiento, a tener un mejor conocimiento de la vida más allá de Tierra.

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