Ciencia

Un hombre con párkinson logra caminar gracias a un novedoso avance científico

El avance es posible gracias a un implante experimental que administra estimulación eléctrica a la médula espinal.

MDZ Sociedad
MDZ Sociedad martes, 7 de noviembre de 2023 · 14:51 hs
Un hombre con párkinson logra caminar gracias a un novedoso avance científico
Marc logró caminar gracias al implante Foto: CHUV Weber Gilles

La enfermedad de párkinson es un trastorno neurológico degenerativo que incide gradualmente en el sistema nervioso y afecta principalmente a las funciones motoras del cuerpo. Los primeros indicios de esta afección suelen manifestarse sutilmente, con un temblor distintivo en una mano. En etapas avanzadas, la condición se agrava hasta el punto de que aproximadamente el 90% de los pacientes experimentan serias dificultades para caminar.

Sin embargo, un equipo de neurocientíficos del Hospital Universitario de Lausana ha alcanzado un hito significativo al restaurar la capacidad de caminar en un paciente con Parkinson. Este avance médico se logró a través del uso innovador de una neuroprótesis, un dispositivo que promete nuevas esperanzas y posibilidades para el tratamiento de esta enfermedad incapacitante.

Tras varios meses de rehabilitación, Marc, un hombre de 62 años, recibió la nueva neuroprótesis, con la cual superó por completo los problemas que tenía para caminar, ya que éstos no respondían a ninguno de los tratamientos que había recibido comentaron los investigadores que trabajaron en el proyecto.

Marc, el paciente que logró volver a caminar Foto: EFE

"Al principio no pensaba que pudiera sentir un efecto inmediato, pero en cuanto me implantaron la neuroprótesis sentí la mejoría", aseguró el paciente piloto del proyecto, quien antes solo podía desplazarse con mucha dificultad, no podía subir escaleras ni darse la vuelta, todo lo cual ahora puede hacer de forma natural, con confianza y sin riesgo de caerse.

El cambio es tal que Marc ahora camina sin ninguna ayuda unos seis kilómetros, sin dolores ni cansancio.

Antes de probar con humanos se realizaron ensayos con primates a fin de determinar los parámetros que debía tener la neuroprótesis, como la potencia requerida, la zona que se debía estimular en cada caso y el mejor método para hacerlo. "Llevamos muchos años trabajando en la estimulación de la médula espinal de forma selectiva para restaurar la locomoción después de lesiones", explicó el neuroingeniero español Eduardo Martín Moraud, responsable del proyecto, que tiene como nombre NeuroRestore, y pionero en otras investigaciones con pacientes parapléjicos.

A diferencia de la paraplejia, el párkinson no impide que el cerebro mande la instrucción del movimiento a las piernas a través de la médula espinal, sino que "altera o debilita" la transmisión de este mensaje. "El párkinson es una enfermedad muy asimétrica, por lo que generalmente afecta sólo a un lado del cuerpo y con esta técnica podemos estimular de manera selectiva la región más afectada", explicó Moraud.

La neuroprótesis está compuesta por electrodos que se instalan encima de la médula espinal y se conectan de forma directa con un neuroestimulador implantado en la zona subcutánea del abdomen, que es a su vez controlado desde el exterior mediante un mando a distancia.

Respecto a la técnica de implantación, la neurocirujana y codirectora de NeuroRestore, Jocelyne Bloch, sostuvo que se trata de un procedimiento "completamente personalizado", ya que durante la intervención quirúrgica se prueba el efecto de estimulación de los electrodos para ajustar su posición y potencia al caso de cada paciente, en función de la respuesta de sus músculos a los estímulos.

Pruebas masivas

Debido al éxito que tuvo el caso de Marc, los científicos aseguraron que el próximo paso es realizar una prueba con unos 80 o 100 participantes para demostrar que este implante es seguro, eficaz y también para que las autoridades sanitarias aprueben su uso. 

"La idea a la larga es que este tratamiento esté disponible para cualquier paciente con párkinson, como lo está el tratamiento mediante estimulación cerebral profunda para controlar los temblores y la rigidez que causa esta enfermedad", explicó por su parte el catedrático en Neurociencia de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) y codirector de NeuroRestore, Grégoire Courtine.

La idea de Courtine es que el equipo se adapta a las necesidades que tiene cada paciente con párkinson. Para que esto funcione se probará este implante en otros seis pacientes. Este estudio, será financiado por la Fundación Michael Fox, creada por el actor de la famosa trilogía "Back to the Future" que padece esta enfermedad.

"Necesitamos que este sistema neuroprotésico sea versátil y, para ello, vamos a crear un nuevo algoritmo basado en inteligencia artificial que permita personalizar la estimulación sobre la marcha", afirmó Courtine.

Los expertos también planean formar en este campo a profesionales de distintos ámbitos de la salud y la tecnología para que puedan trabajar de forma conjunta en el avance y la aplicación futura de esta nueva neuroprótesis. 

La investigación fue publicada en la prestigiosa revista "Nature", haz clic aquí para leerla. 

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