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Japón: descubren una nueva especie que habita en las profundidades del mar

Tiene un cuerpo transparente salpicado con manchas negras, por lo que recuerda a un "oso panda".

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MDZ Mundo jueves, 18 de abril de 2024 · 10:32 hs
Japón: descubren una nueva especie que habita en las profundidades del mar
Foto: Shutterstock

En un estudio reciente publicado en la revista 'Species Diversity' de la Sociedad Japonesa de Zoología Sistemática, se ha descrito una nueva especie de ascidia. Este descubrimiento fue realizado por Naohiro Hasegawa, estudiante de doctorado de la Universidad Hiroshima Shudo en el oeste de Japón.

La especie, bautizada como 'Clavelina ossipandae', destaca por su peculiar apariencia que recuerda a un "oso panda esqueleto" debido a su cuerpo transparente salpicado de manchas negras, principalmente en la parte delantera, y vasos sanguíneos visibles de color blanco. Estas características le confieren un aspecto que evoca la cara de un oso panda sobre un fondo que simula un esqueleto.

Esta fascinante ascidia mide entre uno y dos centímetros y se encuentra en rocas submarinas a profundidades de 15 a 20 metros, ofreciendo una visión que podría recordar a un cementerio de osos panda en el fondo marino, según describen los investigadores.

La especie descubierta. Foto: EFE/Naohiro Hasegawa

"Este descubrimiento es científicamente significativo en la era de las redes sociales", dijo este jueves a Hasegawa, quien empezó a investigar sobre este animal después de ver unas fotografías publicadas en X por unos buzos que avistaron un grupo de estos ejemplares en aguas de Kumejima, una isla de las numerosas que forman parte de la prefectura de Okinawa, en el sudoeste de Japón.

"Es esperanzador que se puedan encontrar especies no descritas a partir de información que personas hacen llegar a los investigadores a través de las redes sociales u otros medios", añadió el científico, cuyo trabajo consistió en analizar la estructura de esta nueva especie, que se cree que se alimenta de fitoplancton, y comparar su información genética con la de otras ascidias.

"Como llegar hasta allí (Kumejima) requiere tiempo y dinero, nunca se había realizado un estudio de la fauna de ascidias en la isla", anotó Hasegawa.

La funcionalidad de la curiosa apariencia de la 'Clavelina ossipandae' -combinación de los términos en latín 'ossis' (huesos) y 'pandae' (panda)- todavía no ha sido descubierta. Según datos aportados por la Unviersidad de Hokkaido, de los 3.000 tipos de ascidias conocidos en el mundo, unos 300 habitan en las aguas que rodean Japón.

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