Messi vs Barcelona: ¿sigue siendo el argentino el mejor futbolista del mundo? El análisis de la BBC en 5 gráficos

Messi vs Barcelona: ¿sigue siendo el argentino el mejor futbolista del mundo? El análisis de la BBC en 5 gráficos

La anunciada salida de Lionel Messi del Barcelona todavía no está garantizada y podría terminar costando US$800 millones, según la cláusula de recisión que el club insiste en que sigue en vigencia.

BBC Mundo

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Pero, ¿todavía vale la pena quebrar el banco para hacerse con los servicios del jugador al que muchos consideran el mejor futbolista de todos los tiempos?

El argentino, de 33 años, terminó la temporada pasada como máximo goleador de la liga española, pero también fue la menos productiva desde la 2007-08.

Al mismo tiempo, sin embargo, también rompió el récord de asistencias, aunque lo que muchos recordarán será la humillante eliminación de su equipo de la Champions League a manos del Bayern.

Lionel Messi hizo pública su intención de abandonar el FC Barcelona, donde ha jugado toda su carrera, luego de la derrota 8-2 ante el Bayern de Múnich.

Entonces, ¿está Messi en declive o sigue siendo el mejor futbolista del mundo?

Estos cinco gráficos de BBC Sport pueden ayudar a responderlo.

1. Menos partidos, menos goles

Si se exceptúan sus cuatro primeras temporadas desde su debut oficial con el Barcelona en 2004, a los 17 años, la temporada que acaba de concluir ha sido la menos productiva de Messi.

Vistiendo los colores del Barcelona el argentino disputó en total 44 partidos y marcó 31 goles entre La Liga, Champions League, Copa del Rey y Supercopa.

La cifra está muy lejana de su temporada récord, la 2011-12, cuando sumó 60 partidos y acumuló 73 goles.

Por lesión se perdió hace un año el inicio de la temporada recién finalizada, cuyo calendario se vio recortado por la pandemia de coronavirus y los 25 goles que Messi marcó en 33 apariciones en La Liga le bastaron para coronarse máximo goleador de ese campeonato.

2. Goleador en España, pero...

El premio de máximo goleador de La Liga recibido la temporada pasada fue el séptimo de Messi, quien sin embargo solo marcó tres goles en la Champions.

Y su producción total también lo coloca en el séptimo lugar de los goleadores europeos, si solo se consideran las cinco ligas principales.

Mucho más prolíficos que el argentino fueron el polaco Robert Lewandoski, el italiano Ciro Immobile y su viejo rival, Cristiano Ronaldo, quien ahora juega en Italia.

También lo superaron el belga Romelu Lukaku, el alemán Timo Werner y el inglés Raheem Sterling, aunque habrá quienes argumenten que marcar goles en otras ligas -y en otros equipos- es mucho más fácil.

Y, claro está, los goles no son la única medida para juzgar a un jugador, especialmente a uno de la talla y las habilidades de Messi.

3. Más regates, menos disparos

Efectivamente, una posible explicación para el menor número de goles de Messi es que ha tenido que retrasar su posición en el campo, lo que también le ha llevado a privilegiar otras dimensiones de su juego.

"La temporada pasada jugó más retrasado que nunca, bajando al mediocampo para jugar como armador en lugar de liderar el ataque", le dijo a la BBC Andy West, un experto en fútbol español que escribió un libro sobre Messi.

"Eso fue en parte por necesidad, porque ningún otro jugador del Barça podía hacerlo, pero también parece que va a pasar el resto de su carrera como un número 10 tradicional más que como un delantero".

Esto se hizo evidente en su menor número de disparos al arco y el hecho de que nadie intentó más regates que él en las principales ligas europeas (403) y solo el español del Wolves inglés Adama Traoré tuvo más éxito (275 vs. 260).

Y el argentino también siguió creando numerosas oportunidades.

4. Récord de asistencias

Así las cosas, si se suman goles y asistencias, Messi sigue destacándose entre sus pares: solamente el delantero del Bayern de Múnich Robert Lewandoski participó en más goles que él la temporada pasada.

En total Messi participó en 56 goles, rompiendo en el camino el récord de asistencias en La Liga que antes estaba en poder de Xavi (20 durante la temporada 2008-09), al que superó por una.

Eso lo convirtió en el primer jugador de La Liga en marcar y asistir en más de 20 oportunidades en una temporada, algo que en las grandes ligas de Europa había conseguido por última vez Thierry Henry con el Arsenal (24 goles y 20 asistencias en 2002-03).

Y sus 24 asistencias entre Liga y Champions fueron la mejor marca de una carrera en la que solo había superado las 20 en tres ocasiones.

5. Tan preciso como siempre

Por lo demás, la precisión de los pases de Messi en la pasada temporada (82%) fue la más alta de los últimos cuatro años, si bien estuvo ligeramente por debajo del 85-87% de los cinco años precedentes.

La historia fue muy similar para sus pases en el último tercio del campo y el argentino tampoco registró un descenso en su participación en el juego.

Conclusión

Todavía hay un fuerte argumento para ubicar a Messi a la cabeza de la lista de mejores jugadores del mundo, aunque el Balón de Oro de la temporada 2019-20 probablemente habría sido para Lewandowski si el premio no se hubiera cancelado.

El polaco tuvo una temporada de sueño, pero el argentino es un jugador más completo: no solo es uno de los mejores goleadores del mundo, sino también uno de los mejores regateadores y uno de los mejores pasadores.

Nadie ha ganado el Balón de Oro en más ocasiones que Lionel Messi. ¿Podrá ganar un séptimo trofeo?

Y las cifras no muestran una clara reducción en el número de sus toques, pases, regates u oportunidades creadas, y solo una mínima en términos de goles y disparos.

También hay un fuerte argumento de que podría hacerlo aún mejor en un equipo más balanceado que el Barcelona, que cayó 8-2 ante el Bayern de Múnich en la Liga de Campeones, en el que podría ser el último partido de Messi en azulgrana.

Lo único que no está de su lado es el tiempo, aunque su excompañero del Barça Xavi cree que Messi podría jugar hasta los 40 años.

Y para West, no hay atisbo de duda: "Messi sigue siendo el mejor, y lo será durante algunos años más".

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