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El hallazgo arqueológico que revela de cuándo data la relación entre perros y humanos

Un grupo de investigadores del Conicet halló en Chubut los restos de un perro utilizado como animal de carga, lo que representa el primer caso arqueológico de este tipo en Sudamérica.

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MDZ Sociedad viernes, 14 de junio de 2024 · 14:04 hs
El hallazgo arqueológico que revela de cuándo data la relación entre perros y humanos
Cientíicos del Conicet descubrieron restos arqueológicos que constituyen el primer registro sudamericano que da prueba de la relación entre caninos y humanos Foto: SHUTTERSTOCK

Un grupo de investigadores del Conicet realizó un hallazgo arqueológico sorprendente y que podría explicar desde cuándo data la relación entre perros y humanos.

El descubrimiento se realizó en la Provincia del Chubut, cuando científicos hallaron restos de un perro utilizado como animal de carga, lo que representa el primer caso arqueológico de este tipo para Sudamérica.

"Se trata del esqueleto de un cánido macho de entre dos y tres años de edad, con evidencia de haber sido utilizado para el trasporte de carga por las poblaciones cazadoras-recolectoras que habitaban la región", indicaron desde el Conicet. Los restos se hallaron durante una campaña de excavación  desarrollada en el sureste del lago Colhué Huapi, en cercanías de la localidad de Sarmiento.

Los restos del perro se hallaron durante una campaña de excavación desarrollada en el sureste del lago Colhué Huapi, en cercanías de la localidad de Sarmiento. Foto: Conicet

El descubrimiento fue publicado en la revista "Journal of Archaeological Science: Reports". Allí los especialistas detectaron osteopatologías presentes en las vértebras torácicas, lumbares y el sacro del animal, y determinaron que dichas modificaciones son el resultado del "estrés físico provocado por la carga de peso sobre la columna vertebral del perro".

Con el recupero del material genético del animal, los científicos proyectan conocer cómo fue que los canes ingresaron en Sudamérica en el pasado "y aportar a la historia poblacional genética de Canis familiaris a nivel global. La posibilidad de realizar estudios genómicos de este cánido permitirá realizar importantes inferencias sobre su origen y relación con otras especies actuales y extintas, así como analizar procesos evolutivos que dieron origen a la diversidad de cánidos domésticos actuales en el continente", advirtieron.

"Los huesos se encontraban en buen estado de conservación, tres meses antes habíamos estado en el mismo lugar y estaban tapados. Inmediatamente hicimos el rescate, en realidad sin mucha idea, porque también podían ser animales modernos. Pero como la cuestión del perro en Patagonia es bastante discutida, decidimos hacer una datación que nos permitió saber que este perro había vivido en el siglo XVII", aseveró Eduardo Moreno, investigador del Conicet en el Instituto de Diversidad y Evolución Austral y líder del proyecto "Arqueología de cazadores recolectores en el bajo de Sarmiento".

El descubrimiento se realizó en la Provincia del Chubut, cuando científicos hallaron restos de un perro utilizado como animal de carga. Imagen: Conicet

Su compañera en el instituto, Heidi Hammond, señaló: "Una ventaja es que teníamos una gran cantidad de restos del esqueleto, entonces pudimos hacer un análisis osteológico, osteopatológico y tafonómico en profundidad. A partir de estos análisis determinamos que se trataba de un perro macho de 19 kilos aproximadamente, de contextura mediana y que tenía entre dos y tres años de edad al momento de su muerte. Al realizar el análisis osteológico notamos que parte de las vértebras dorsales, todas las lumbares y el sacro tenían modificaciones o deformaciones de la apófisis espinosa y el sacro tenía la cresta deformada", agregó investigadora del Conicet.

Finalmente, los arqueólogos centraron su hipótesis en que este animal, a quien nombraron como "Huachen", vivió junto a un grupo de cazadores-recolectores en la Patagonia central y que fue utilizado para el transporte de objetos en los viajes o recorridos que realizaban regularmente estas poblaciones.

El perro cuyos restos fueron hallados fue nombrado por los científicos del Conicet como "Huachen". Foto: Conicet

"El hallazgo de este perro tiene profundas implicancias en el entendimiento de los grupos cazadores recolectores que habitaron la Patagonia en el pasado. Estas sociedades tenían una alta movilidad y durante milenios trasladaron todos sus bienes a pie, por lo tanto, este estudio demuestra que los perros ayudaron en el transporte de objetos y bienes a estas poblaciones locales", dijo además Leandro Zilio, investigador del Conicet y autor principal del trabajo.

"El estudio de Huachen nos permite reconocer el estrecho vínculo que existió entre las poblaciones cazadoras-recolectoras y los perros. Al igual que todos los integrantes del grupo humano, durante sus viajes y búsquedas de recursos, los perros debieron trasladar objetos".

La presencia de perros en sitios arqueológicos de Patagonia es escasa. Es por ello que este hallazgo es de gran importancia ya que permite profundizar los conocimientos acerca de la presencia de estos animales en la región; y de la complejidad y diversidad de relaciones que existieron entre humanos y animales en el pasado. En especial, el vínculo especial entre las personas con el perro como animal doméstico, y la importancia de este animal entre los grupos de cazadores-recolectores con alta movilidad en la Patagonia central.

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