Superbacterias: el mal que mata a más personas que el sida y la malaria

Superbacterias: el mal que mata a más personas que el sida y la malaria

El informe fue publicado en la revista médica The Lancet. Según los expertos, 1,21 millones de personas en el mundo han muerto por esta casusa.

MDZ Sociedad

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Las infecciones bacterianas comunes resistentes a los antibióticos han matado a 1,27 millones de personas en 2019 en el mundo. Mientas que se calcula que otros 4,95 millones de muertes ese año pueden asociarse con esas infecciones, sin ser su causa directa.

El informe se publicó en la revista médica The Lancet, esta investigación global sobre la resistencia antimicrobiana (GRAM, en inglés) concluye que las bacterias resistentes a los antibióticos (conocidas también como superbacterias) causantes de infecciones como la neumonía u otras de la sangre o intraabdominales provoca ahora más fallecimientos anuales que el sida y malaria.

Es es el mayor estudio de este tipo realizado hasta el momento, los investigadores, de las universidades de Washington (Estados Unidos) y Oxford (Inglaterra), analizaron las muertes vinculadas a 23 patógenos y 88 combinaciones de medicamentos para patógenos en un total de 204 países y territorios.

Los expertos usaron un modelo estadístico para calcular el impacto global de la resistencia antimicrobiana (AMR, en inglés), en base a 471 millones de historiales individuales obtenidos de varias fuentes. Su análisis demuestra que la AMR en infecciones del sistema respiratorio inferior, como la neumonía, causó más de 400.000 muertes de forma directa y se asoció con otros 1,5 millones.

Por su parte, la resistencia en infecciones de la sangre -que pueden llevar a una sepsis- causó unos 370.000 fallecimientos e incidió en otros 1,5 millones, mientras que la resistencia antimicrobiana mostrada por infecciones intraabdominales (apendicitis por ejemplo) provocó unos 210.000 decesos en 2019 y estuvo vinculada a otros 800.000.

El informe publicado en The Lancet explica que aunque la AMR afecta a todas las edades, el grupo con más riesgo son los niños pequeños, con una de cada cinco muertes atribuida al fenómeno ocurrida entre niños de menos de 5 años. 

De los 23 patógenos estudiados, la resistencia de solo seis de ellos (E. coli; S. aureus; K. pneumoniae; S. pneumoniae; A. baumannii y P. aeruginosa) llevó a 929.000 muertes y estuvo vinculada a otras 3,57 millones. Una de las combinaciones patógeno-medicamento -el estafilococo aureus (causante de infecciones de la piel) resistente a la meticilina- causó directamente 100.000 muertes en el año estudiado.

La resistencia a dos clases de antibióticos habitualmente administrados contra infecciones graves -las fluoroquinolonas y los betalactámicos- supone aproximadamente un 70 % de las muertes causadas por AMR, dice el estudio. El impacto de los patógenos varía según el lugar, y mientras en el África subsahariana buena parte de las muertes vinculadas a la resistencia antimicrobiana son por S. pneumonia, en los países ricos se deben sobre todo a S. aureus y E. coli.

Los autores del informe consideran que se debe seguir estudiando el fenómeno con datos más precisos de ciertos países donde escasean, recomiendan tomar medidas cuanto antes para limitar el desarrollo de resistencia a los antibióticos. Además, aconsejan a los Gobiernos y autoridades sanitarias "optimizar el uso de los antibióticos existentes" y no recetarlos sin motivo; controlar y hacer un mejor seguimiento de las infecciones y proporcionar más fondos para desarrollar nuevos antibióticos y tratamientos.

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