Virus VIH y sida

Europa: encuentran una nueva cepa más contagiosa y agresiva del VIH

No obstante, las personas con la variante llamada VB tienen una recuperación del sistema inmunitario y supervivencia similares a los individuos infectados con otros linajes del virus.

MDZ Mundo
MDZ Mundo viernes, 4 de febrero de 2022 · 07:38 hs
Europa: encuentran una nueva cepa más contagiosa y agresiva del VIH
Representación del virus VIH en el flujo sanguíneo. Foto: Infosalus.

Un grupo internacional de expertos de la Universidad de Oxford, en Reino Unido, ha identificado una nueva cepa del VIH. Esta variante ha resultado ser más virulenta y transmisible, y circulan, por caso, en Países Bajos en las últimas décadas y ya ha infectado a más de 100 personas

Según una investigación revelada en la revista Science, los infectados con la nueva cepa, bautizada VB, posee una carga viral (el nivel del virus en la sangre) entre 3,5 y 5,5 veces más alta que los pacientes que contraen otras cepas del subtipo B del VIH. Esto  significa que tiene un riesgo de transmisión superior. 

Asimismo, la nueva cepa "posee una reducción mayor en las células CD4, lo que aumenta el riesgo de desarrollar sida mucho más rápido si no se trata: la mayoría de las personas con VIH lo hacen alrededor de 6 o 7 años después del diagnóstico, sin embargo, los infectados con VB desarrollan la enfermedad en 2 o 3 años". 

Una buena noticia  

Si bien los expertos indican que, después de iniciar el tratamiento, las personas con VB tuvieron una recuperación del sistema inmunitario y supervivencia similares a los individuos infectados con otros linajes del VIH, ponen el acento en que es fundamental que las personas comiencen el tratamiento lo antes posible debido a que la nueva cepa provoca una disminución más rápida de la capacidad de respuesta del sistema inmunitario. 

Christophe Fraser, epidemiólogo y referente principal del estudio, ha declarado: "Nuestros hallazgos ponen de relieve la importancia de las orientaciones de la Organización Mundial de la Salud para que las personas con riesgo de contraer VIH tengan acceso a pruebas periódicas que permitan un diagnóstico temprano, seguido de un tratamiento inmediato". 

Y continuó: "Esto limita el tiempo en que el VIH puede dañar el sistema inmunitario de una persona y poner en peligro su salud. Asimismo, garantiza que el VIH se suprima lo antes posible, lo que evita la transmisión a otras personas". 

Hallazgo del nuevo linaje del VIH 

La nueva cepa se identificó por primera vez en 17 personas, 15 de las cuales procedían de los Países Bajos, lo que llevó a los especialistas a analizar los datos de miles de neerlandeses que habían contraído el VIH. Así se identificaron otros 92 individuos con la variante, lo que elevó el total a 109.

Al estudiar los genomas de diferentes muestras de esta variante, "los investigadores estiman que la variante VB surgió por primera vez a finales de la década de 1980 y 1990 en los Países Bajos, pero su propagación ha ido disminuyendo en ese país, por razones aún no aclaradas, desde aproximadamente 2010", cierra la agencia Rt. 

Science, Wikipedia, Rt

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