China cambiará para siempre la historia de la energía nuclear mundial

China cambiará para siempre la historia de la energía nuclear mundial

Ha creado un reactor de torio, que todo lo cambia. Es mucho más barato, seguro y limpios que los actuales de uranio. Estos reactores de torio no usan agua para enfriarse y pueden ser construidos incluso en regiones desérticas.

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La novedad promete revolucionar el campo de las energías en el mundo. Expertos chinos, en el desierto de Gobi, encenderán un reactor nuclear experimental que funcionará con torio. El torio es un elemento débilmente radiactivo, en lugar de uranio, según ha publicado la revista científica Nature, yendo a fuentes del gobierno de Gansu. 

Se evalúa que, si la Academia de Ciencias china tiene éxito, en su instalación piloto, que es pequeña y experimental, esto podría dar lugar al surgimiento de una energía nuclear más segura y más barata

Informan los espacialistas "que el isótopo torio-232 de origen natural no puede sufrir fisión, pero cuando se irradia en un reactor, absorbe neutrones para formar uranio-233, que es un material fisible que genera calor", aporta Rt.

La planta experimental usará sal fundida en lugar de agua. Se aguarda que su reactor nuclear sea más seguro que los tradicionales, alimentados con uranio, ya que la sal fundida se enfría y solidifica rápidamente al entrar en contacto con el aire, aislando así el torio. Por es, "en caso de una hipotética fuga se minimizaría el nivel de radiación en el medio ambiente", ha divulgado un informe publicado en LiveScience

"El reactor piloto será pequeño, de tres metros de alto y 2,5 de ancho, y su capacidad será de dos megavatios, que permiten alimentar hasta 1.000 hogares típicos. Sin embargo, forma parte de un plan a más largo plazo para desarrollar una serie de pequeños reactores de sal fundida, cada uno con una capacidad de 100 MW, suficientes para suministrar energía a cientos de miles de hogares", sigue Rt. 

Como saben los expertos, dado que los reactores de torio no necesitan agua para enfriarse, podrían ser construidos incluso en regiones desérticas y lejos de los grandes centros urbanos. El torio es un producto residual de la minería de tierras raras, muy presentes en China, y por tanto constituye una alternativa atractiva al uranio que China debe importar, según los científicos.

"El torio abunda muchísimo más que el uranio y por eso sería una tecnología muy útil dentro de 50 o 100 años", tiempo en el que se evalúa que los yacimientos conocidos de uranio quedarán agotados, sostuvo Lyndon Edwards, un experto de la Organización de Ciencia y Tecnología Nuclear australiana. 

Los revolucionarios reactores se encuentran entre las "tecnologías perfectas" para ayudar a China a lograr su objetivo de cero emisiones de carbono para 2050, según el experto energético Jiang Kejun, del Instituto de Investigación Energética de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, en Pekín.  

Nature, LiveScience, Rt, Youtube

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