Estudio: dormir mucho de noche no es tan bueno como tomar una siesta

Estudio: dormir mucho de noche no es tan bueno como tomar una siesta

Un experimento de Estados Unidos se hizo en países en vías de desarrollo, con gente de bajos recursos y con mala calidad de sueño. El trabajo demostró que no hay ventajas en dormir más tiempo por la noche. En cambio, hacer una siesta resultó ser beneficioso.

MDZ Mundo

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De noche, dormir mucho no representa un beneficio para la salud y el bienestar de las personas. Así lo indica un experimento realizado en Estados Unidos y publicado en The Quarterly Journal of Economics. El trabajo se realizó sobre voluntarios de bajo nivel económico y que viven en zonas urbanas de países en vías de desarrollo, cuyo ambiente de vida puede resultar poco apropiado para conciliar un sueño de calidad a raíz de múltiples interrupciones. 

Los responsables de la investigación analizaron los patrones de sueño de 452 voluntarios, que viven en la ciudad india de Chennai, durante un mes. A tales fines, usaron dispositivos de actigrafía, que es un mecanismo de sensores que se ajustan a la muñeca y que permiten monitorear los ciclos de sueño en hogares, prescindiendo de equipos de medición complejos.

Sueño sin eficacia 

Así, los especialistas comprobaron que las personas "se despertaban aproximadamente 31 veces por la noche y dormían un promedio de 5,5 horas, aunque permanecían alrededor de ocho horas en la cama. Los resultados concluyeron que la eficiencia de sueño es similar a la de personas que padecen desórdenes de sueño tales como el síndrome de apneas obstructivas o insomnio", publica la agencia Rt

"En Chennai puedes ver a gente durmiendo en sus 'rickshaw' [triciclos motorizados]. Con frecuencia hay cuatro o cinco personas durmiendo en la misma habitación donde hay mucho ruido, ves a gente durmiendo entre segmentos de la calle próximos a una autopista", ilustró Frank Schilbach

Schilbach es un economista del Instituto Tecnológico de Massachusetts (Estados Unidos) y uno de los co-autores de la investigación.  

"Es increíblemente caluroso por la noche y hay un montón de mosquitos. Esencialmente, en Chennai puedes encontrar cualquier fuente potencial de irritación o factores adversos de sueño", completó. 

Chennai, en India, lugar del estudio. (Wikipedia)

Sin beneficios a la vista  

Los expertos consiguieron que los voluntarios incrementaran unos 38 minutos el tiempo de descanso nocturno, aportándoles información pertinente, alentándolos a dormir más y mejorando su ambiente de sueño, aunque esto solo produjo una media de 27 minutos adicionales de sueño efectivo. 

"A lo largo de todo el experimento, los especialistas evaluaron la atención, la productividad, la toma decisiones y el bienestar psicológico de los participantes dándoles un empleo de ingreso de datos por computadora ('data entry') especialmente creado para poder medir los mencionados parámetros", sigue Rt. 

No obstante, el tiempo extra de sueño nocturno no provocó ninguna mejora en ninguno de esos parámetros. 

La siesta sí es beneficiosa 

Un aspecto importante es que la mitad de los voluntarios durmieron además una siesta

Se trató de una media hora durante su jornada laboral y en este caso sí se observó una mejora sustancial en la productividad, las funciones cognitivas y la sensación de bienestar

Los expertos consideran, así, que el ambiente de vida, así como el estrés y las preocupaciones que con frecuencia experimentan las personas de bajos recursos, pueden limitar el sueño más profundo y regenerador. 

Por otro lado, instan a realizar más estudios en los países en desarrollo, que se enfoquen en la calidad de sueño más que en su duración. Y dejan una advertencia: tener cuidado al llevar las investigaciones sobre el sueño hechas en condiciones de laboratorio en países ricos al resto del mundo, que no lo es. 

Academic.oup, News.mit, Rt, Fundación Favaloro, Youtube. 

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