Chile, en alerta por un caso confirmado del letal "hongo negro"

Chile, en alerta por un caso confirmado del letal "hongo negro"

La infección se adquiere por inhalación y destruye vasos sanguíneos, el tejido pulmonar o los globos oculares y es mortal en un 50 % de los casos.

MDZ Mundo

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Chile reportó el primer caso de hongos negros, una especie de microorganismos que producen una infección potencialmente mortal y poco común. El caso fue descubierto en un paciente con coronavirus. 

La enfermedad que producen estos hongos se llama mucormicosis y se ha presentado como una coinfección en cientos de enfermos con SARS-CoV-2 en la India y, hasta ahora, en tres personas en Latinoamérica: una en Chile, otra en Uruguay y otra en México.

"Se trata de una infección rara producida por hongos, generalmente de tipo 'mucor' que se suele dar en pacientes inmunodeprimidos o con diabetes graves y se adquiere por inhalación", explicó el doctor de la Universidad de Chile, Mauricio Ruiz.

Este hongo no contagioso, explicó Ruiz, se ha asociado al SARS-CoV-2 puesto que lo han desarrollado algunos pacientes con cuadros muy graves del virus, "normalmente personas que han estado ingresados en unidades de cuidados intensivos o tomando corticoides durante largos períodos de tiempo".

"La tasa de incidencia es muy baja pero si se contrae, la infección es letal", agregó.

Dentro del organismo, este hongo se multiplica pudiendo destruir vasos sanguíneos, el tejido pulmonar o los globos oculares y es mortal en un 50 % de los casos, según diversos estudios.

En el país trasandino se ha descubierto un solo caso entre los casi 1,4 millones de contagiados con coronavirus, sin embargo un estudio publicado por la Universidad de Valparaíso alertó sobre más pacientes infectados con otro hongo similar.

El Centro de Diagnóstico e Investigación de Enfermedades Infecciosas de la institución alertó sobre cinco casos de una infección con "hongos verdes" (por su color), en concreto Aspergillus fumigatus, todos ellos en pacientes con covid.

"Ambos hongos son de sintomatología similar, aunque los negros son más letales porque suelen ser de crecimiento más rápido, necrosan e invaden los tejidos en poco tiempo", alertó el director de la investigación, el infectólogo Rodrigo Cruz.

Estos hongos se encuentran presentes en el ambiente, los respiramos diariamente pero nuestro sistema inmunológico es capaz de hacerles frente en condiciones de salud normales, aclaró el experto.

"La población no tiene que alarmarse porque son muy pocos los casos, pero tienen que entender que tener covid no es gratis, el riesgo está ahí", añadió Cruz.

Según varios estudios, la tasa de incidencia de este tipo de enfermedades es proporcional a la calidad del aire, agregó Ruiz, y se presenta con mayor frecuencia en aquellos lugares donde con mucho material particulado como lugares cercanos a construcciones o lugares con muchas deposiciones de paloma.

"El manejo ambiental y el control la calidad del aire en los hospitales, así como la búsqueda activa de estos gérmenes son buenas maneras de prevenir que los pacientes más graves contraigan el cuadro infeccioso", explicó el académico.

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