Desastre ambiental: Hallan en EEUU 25.000 barriles de insecticidas bajo el agua

Desastre ambiental: Hallan en EEUU 25.000 barriles de insecticidas bajo el agua

Están en aguas de California. Estudiosos analizaron 14.500 hectáreas de lecho marino, donde habían encontrado DDT, una sustancia muy tóxica, en todo el ecosistema. Ahora, fotografiaron los barriles en el fondo del mar.

MDZ Mundo

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En Estados Unidos, una investigación reveló que, en aguas de California y en torno a la isla Santa Catalina, se ha provocado un desastre ambiental sin precedentes. 

Sondeos en el lugar detectaron la presencia masiva y altamente tóxica de dicloro difenil tricloroetano (DDT), un compuesto ahora prohibido, pero que era usado como insecticida. 

La historia indica que, a partir de la década del '30 del siglo pasado, las empresas vertían al mar sus desechos. La situación llegó hasta 1972, en que una ley prohibió la actividad. 

La investigación 

El estudio fue realizado por expertos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California, en San Diego.

Hallaron, por lo menos, 25.000 barriles que, por el fuerte brillo de su señal acústica y su peculiar geometría, apuntan a la posible presencia de DDT.

Los barriles están en un vertedero submarino de desechos que viene desde la Segunda Guerra Mundial. 

Los científicos marinos mapearon más de 14.500 hectáreas de lecho marino entre la isla Santa Catalina y la costa de Los Ángeles, en una región donde previamente se habían descubierto elevados niveles de esa sustancia tóxica en sedimentos y en el ecosistema, e hicieron imágenes de 27.345 objetos con forma de barril. 

Las empresas industriales del sur de California utilizaron esa cuenca marítima como vertedero hasta 1972, cuando se promulgó la Ley de Protección, Investigación y Santuario Marino, indicó el Instituto Scripps en un comunicado, aunque la ubicación exacta y la magnitud del vertido siguen desconocidas hasta ahora.

Eric Terrill, científico a cargo de esta expedición y director del Laboratorio de Física Marina del Instituto Scripps de Oceanografía, señaló este lunes ante los reporteros que la magnitud del territorio afectado es "alarmante": "Realmente sorprendió a todos los que han trabajado con estos datos y que han navegado en el mar".

Aunque el estudio provee un "mapa de una zona extensa" de barriles, deja la confirmación de la presencia del DDT en manos de otros, ya que para ello no basta con los datos de los sonares, que no pueden determinar el contenido de los barriles, sino que hace falta un muestreo de sedimentos, explicó Terrill.

¿Cómo se descubrió el desastre? 

El impacto a largo plazo en la vida marina y en el ser humano aún se desconoce, indicó por su parte la oceanógrafa química Lihini Aluwihare, profesora de geociencias del Instituto Scripps, quien en 2015 fue coautora de un estudio que dio con elevadas cantidades de DDT y otras sustancias químicas de fabricación humana en la grasa de delfines nariz de botella, que murieron por causas naturales.

"Estos resultados también generan dudas sobre la exposición continua y el posible impacto en la salud de los mamíferos marinos, especialmente después que se demostrara que el DDT tiene un impacto multigeneracional en el ser humano", afirmó Aluwihare, quien no formó parte de la actual expedición.

Los científicos llevaron a cabo el estudio entre el 10 y el 24 de marzo, después que Los Angeles Times publicara un reporte, el año pasado, sobre evidencias de que se había vertido DDT en las costas del sur de California. 

Scripps.ucsd, Ap, Rt, LATimes. 

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