La NASA cultivó pimientos picantes en la EEI y batió dos récords

La NASA cultivó pimientos picantes en la EEI y batió dos récords

El PH-04 se ha convertido en el experimento más largo de la historia de la EEI, así como en el cultivo producido en el espacio que más cantidad de astronautas ha permitido alimentar.

MDZ Mundo

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Ha sido un éxito el experimento de la NASA de cultivar pimientos picantes en el laboratorio orbital de la Estación Espacial Internacional (EEI). Además, la idea ha batido dos récords mundiales, según un informe divulgado en su página web.

Se trata del proyecto Hábitat de Plantas 04 (PH-04, por sus siglas en inglés) se volvió el experimento más largo de la historia de la EEI. En efecto, duró 137 días, así como en el cultivo producido en el espacio que más cantidad de astronautas ha permitido alimentar

Indica que la acción comenzó en junio, cuando los científicos enviaron 48 semillas de pimiento picante Hatch de Nuevo México desinfectadas a la EEI, donde se depositaron en una cámara de crecimiento cerrada, que tiene el nombre de Hábitat Avanzado de Plantas (APH, por sus siglas en inglés). El 12 de julio se les agregó agua y se inició el experimento

La tarea 

Ya en plena labor, los astronautas eliminaron todas las plantas germinadas excepto cuatro para que tuvieran el espacio suficiente para crecer bien. Luego de varias semanas, florecieron y la polinización se llevó a cabo de manera manual.

De este modo, la primera cosecha se reunió el 29 de octubre. Megan McArthur, astronauta de la NASA e ingeniera de vuelo de la Expedición 65, fue quien añadió los pimientos a un taco preparado con carne de fajitas, tomates rehidratados y alcachofas.

Tras la segunda cosecha envió 12 pimientos a la Tierra y el resto consumieron los miembros de la tripulación. 

Luego, el 26 de noviembre, Mark Vande Hei, el ingeniero de vuelo de la Expedición 66, cosechó y tomó muestras de algunos de los 26 pimientos picantes de las cuatro plantas cultivadas en la EEI

Matt Romeyn, investigador del proyecto en NASA dijo lo suyo: "El PH-04 impulsó significativamente la tecnología de vanguardia en la producción de cultivos espaciales".  

Los desafíos que vienen 

"El nivel de entusiasmo sobre la primera cosecha y los tacos espaciales no tenía precedentes para nosotros", continuó. "Todo parece indicar que algunos de los frutos eran bastante picantes, lo cual no es inesperado, dado el efecto desconocido que la microgravedad podría tener en los niveles de capsaicina de los pimientos", completó Romeyn.

Y aporta Rt: "Los próximos experimentos de la NASA prevén cultivar tomates enanos y realizar un estudio con nuevos tipos de verduras de hoja. También tienen planeado cultivar microvegetales, legumbres y hierbas en la EEI en un futuro cercano".

Concluye la agencia: "Esta prueba fue una demostración tremendamente exitosa de que estamos bien encaminados para poder producir cultivos espaciales, ha asegurado Romeyn, quien detalló que su objetivo es producir cultivos viables y sostenibles para misiones futuras a medida que el ser humano explora la Luna y Marte". 

Nasa, Rt, Euronews, Youtube

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