Estudio sugiere que el coronavirus afecta a los embriones

Estudio sugiere que el coronavirus afecta a los embriones

Científicos de la Universidad de Cambridge y del Instituto Tecnológico de California demostraron que el embrión es susceptible al SARS-CoV-2 a partir de la segunda semana de embarazo. Reducir el riesgo de contagio en mujeres embarazadas es muy importante.

MDZ Mundo

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Científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y el Instituto Tecnológico de California (EE.UU.) ha descubierto que los genes que desempeñan un papel en la forma en que el virus SARS-CoV-2 infecta nuestras células están activos en los embriones a partir de la segunda semana de embarazo.

Esto podría significar que los fetos son susceptibles al Covid-19 si la madre se contagia y que podría afectar a las posibilidades de un embarazo exitoso, según los el estudio publicado en la revista Open Biology.

Aunque inicialmente se reconoció que causaba enfermedades respiratorias, el virus SARS-CoV-2 también afecta a muchos otros órganos. La edad avanzada y la obesidad son factores de riesgo de complicaciones, pero las preguntas sobre los posibles efectos sobre la salud fetal y el embarazo en las personas infectadas siguen sin respuesta y no habían sido analizados en profundidad.

Este estudio se realizó en embriones humanos cultivados en la etapa que generalmente se implantan en el cuerpo de la madre para observar la actividad, o 'expresión', de genes clave en el embrión. Para ello utilizaron tecnología que permite que los embriones se desarrollen 'in vitro' más allá de la etapa de implantación y ayudó a los científicos a analizar las etapas clave del desarrollo del feto humano hasta 13 días después de la fertilización.

La entrada del SARS-CoV-2 en una célula implica la interacción de su proteína de pico con el ACE2, un receptor de proteína que se encuentra en la superficie de las células de nuestro cuerpo unido a la membrana celular. A continuación, la proteína de pico y el ACE2 se escinden, lo que permite que el material genético del virus entre en la célula huésped. Los científicos observaron que los patrones de expresión de los genes ACE2, que proporcionan el código genético para el receptor del SARS-CoV-2, y TMPRSS2, la enzima que proporciona el código para una molécula que escinde tanto la proteína del pico viral como el receptor ACE2, permiten que ocurra la infección.

Estos genes se expresaron durante las etapas críticas del desarrollo del embrión y en partes del mismo que se desarrollan en tejidos que interactúan con el suministro de sangre materna para el intercambio de nutrientes. De esta manera, el embrión humano podría ser susceptible a covid-19 desde la segunda semana de embarazo si la madre se enferma, señalaron los científicos. "Es posible que el virus se transmita desde la madre e infecte las células del embrión ", afirmó la Profesora Magdalena Zernicka-Goetz uno de los miembros del equipo.

Otro de los autores del estudio, el profesor David Glover, explicó que los genes que codifican proteínas, que hacen que las células sean susceptibles a la infección por el nuevo coronavirus, se expresan muy temprano en el desarrollo del embrión. "Esta es una etapa importante en la que el embrión se adhiere al útero de la madre y emprende una remodelación importante de todos sus tejidos y, por primera vez, comienza a crecer. La covid-19 podría afectar a la capacidad del embrión para implantarse correctamente en el útero o podría tener implicaciones para la salud fetal futura", advirtió el experto.

Los investigadores creen que aún no está todo dicho y que resulta necesario realizar más estudios utilizando modelos de células madre y en primates no humanos para comprender mejor el riesgo. Sin embargo, advierten que sus hallazgos enfatizan la importancia de que aquellas mujeres que planifican estar embarazadas o estén transitando un embarazo reduzcan el riesgo de infección.

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