Crean una bebida con aceite de chía para consumir más omega 3

Fue desarrollada por investigadores del Conicet con el objetivo de que pueda incorporarse a jugos o aguas saborizadas en lugar de hacerlo a través de cápsulas o semillas.

Redacción MDZ

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Un equipo de investigadores del Conicet desarrolló una bebida con aceite de chía, uno de los alimentos vegetales más ricos en omega 3 -un ácido graso que, entre otras cosas, ayuda a prevenir distintos tipos de cáncer-, con la propuesta de que pueda ser incorporado a productos de consumo masivo como jugos o aguas saborizadas y sea fácil de digerir, en lugar de hacerlo por medio de cápsulas o semillas. 

El desarrollo consiste en un aceite de chía nanoemulsionado, lo que implica que está condensado en una gota de tamaño invisible al ojo humano y que se puede agregar a bebidas industriales y jugos de fruta, según explicó el equipo del Instituto de Tecnología de Alimentos y Procesos Químicos (Itaproq), liderado por Ana María Pilosof.

La elección por la chía tiene que ver con que es uno de los alimentos vegetales más ricos en omega 3, importante para el desarrollo del cerebro, sobre todo en bebés y embarazadas, en la prevención de la salud cardiovascular e incluso contra la depresión, y que se ofrece en el mercado como un suplemento nutricional.

"Hoy en día la gente que quiere consumir omega 3 lo hace a través del consumo de cápsulas que contienen el aceite de chía, o bien consumiendo las semillas directamente, lo cual requiere toda una preparación y no es exactamente equivalente", evaluó Pilosof.

En esta línea, relató que la propuesta del desarrollo "es acercar el omega 3 de chía a la mesa de todos, en bebidas funcionales (jugos o aguas saborizadas) que contengan este aceite de tal forma que no se separe y no altere fundamentalmente las características organolépticas".

Los omegas 3 son ácidos grasos esenciales, es decir que nuestro organismo no los puede producir y por lo tanto los tiene que captar de los alimentos", explicó Pilosof.

La investigadora indicó que en el 70% de los países, incluido la Argentina, la ingesta de omega 3 es inferior a la recomendada para la salud.

"Esta sería una forma de aumentar la ingesta de omega 3 de una forma más amigable que tomándose una cápsula", agregó.

Ahora, el objetivo es interesar a alguna empresa de la industria para generar una bebida con la nanoemulsión de aceite de chía que desarrollaron.

El proyecto fue finalista del concurso de innovación Arcor, que se presentó la semana pasada, y la idea de los investigadores es que se abra un canal de interés por este desarrollo.

Los ácidos grasos poliinsaturados Omega 3, que se encuentran sobre todo en el pescado azul y en algunos alimentos enriquecidos, son esenciales para prevenir las enfermedades cardiovasculares, diversos tipos de cáncer, enfermedades inflamatorias, pulmonares y de la piel. Además, son imprescindibles durante el embarazo y la lactancia para un correcto desarrollo de la función nerviosa y, en general, de otras muchas funciones orgánicas..

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