Básico: qué es, cómo es y funciona el cordón umbilical

Se forma entre la quinta y la doceava semana de gestación.Tiene forma helicoidal y, por lo general, contiene entre 10 y 12 hélices. De allí que el largo del cordón umbilical ronde entre los 50 y los 56 centímetros. A continuación repasaremos más de sus características.

Redacción MDZ

El cordón umbilical provee al feto de los nutrientes que necesita y, a su vez, le brinda sangre oxigenada. Su importancia es tan significativa que incluso, hoy en día, la sangre de los cordones se almacena para utilizarla en tratamientos con células madre. Sin duda, la vida del feto no sería posible sin esta estructura.

Se forma entre la quinta y la doceava semana de gestación.Tiene forma helicoidal y, por lo general, contiene entre 10 y 12 hélices. De allí que el largo del cordón umbilical ronde entre los 50 y los 56 centímetros. A continuación repasaremos más de sus características.

El cordón umbilical en el útero.

Está compuesto por dos arterias umbilicales y una vena umbilical, todas inmersas en la gelatina de Wharton. Dicha gelatina es un tejido conectivo laxo mucoso que hace al cordón resistente e impide que se enrede. Están ubicadas en forma de triángulo: las arterias en la base y la vena en el vértice.

Durante la estadía en el útero de su madre, el córdon umbilical representa para el bebé la única vía para alimentarse y para recibir sangre con altos niveles de oxígeno. Conecta a la placenta en la madre y al ombligo en el feto. Por ello, representa la unión entre madre e hijo en su máxima expresión.

Tras el nacimiento, se corta y deja una cicatriz permanente: lo que conocemos como el ombligo. Esto, más la expulsión de la placenta del vientre, refleja la naturaleza transitoria de estos órganos: se forman con fines específicos y, una vez cumplidos, se los descarta.

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