Polémica

Apuestas online ilegales: Santa Fe pidió a la Justicia elimine 273 páginas web

Detectaron que operan al margen de la ley, sin controles y permitiendo el acceso a los menores de edad, hecho que está prohibido.

José Graells
José Graells jueves, 23 de mayo de 2024 · 22:38 hs
Apuestas online ilegales: Santa Fe pidió a la Justicia elimine 273 páginas web
Denunciaron que las páginas operan fuera de la ley Foto: Shutterstock

El crecimiento de las apuestas online en Argentina experimentó un auge significativo en los últimos años, impulsado por la digitalización y la creciente accesibilidad a internet. Este fenómeno se aceleró notablemente durante la pandemia de COVID-19, cuando las restricciones de movilidad y el aumento del tiempo libre llevaron a más personas a buscar entretenimiento en línea.

Esta expansión fue facilitada por la sofisticada publicidad dirigida a través de redes sociales y plataformas digitales. Especialistas advierten con preocupación que atraviesa a todas las edades, pero ponen especial énfasis en los menores de edad. El problema está instalado. 

En ese contexto, la provincia de Santa Fe presentó una denuncia formal ante el Ministerio Público de la Acusación (MPA) por la explotación, administración y operación ilegal de juegos de azar a través de 273 sitios web. La acción se basa en el artículo 301 bis del Código Penal y busca bloquear estas páginas y embargar sus cuentas bancarias debido al perjuicio causado a la Administración Pública.

En el documento que elevaron a la Justicia señalaron que detectaron que las páginas web vinculadas al juego y las apuestas ilegales no cuentan con la aprobación correspondiente. “Permiten apostar al margen de la ley”, indicaron. 

Según detallaron en la denuncia estos sitios web facilitan el acceso a apuestas y sorteos a un amplio número de habitantes de la provincia, incluyendo menores de edad, lo cual representa una flagrante violación de la normativa vigente. La ausencia de restricciones de acceso para menores y el tiempo de exposición a estos sitios constituyen un claro perjuicio, ya que permiten una interacción irrestricta con plataformas de juego.

Daniel Di Lena, vicepresidente de la Lotería, destacó que la problemática se ha agravado desde la pandemia de COVID-19, con un incremento en el número de menores apostando en línea, tendencia que se consolidó durante el Mundial de Qatar. A su vez subrayó los efectos negativos que esta actividad puede tener en la salud física y mental de los jóvenes, exacerbados por campañas publicitarias dirigidas específicamente a este grupo a través de influencers.

Di Lena también resaltó que todos los sitios oficiales de juegos en Argentina deben operar bajo un dominio ".bet.ar", administrado por https://nic.ar/. Esto garantiza que los sitios cuenten con la documentación y licencias adecuadas otorgadas por los reguladores provinciales. Por lo tanto, cualquier sitio de juego en línea sin este dominio es ilegal.

La denuncia enfatiza que, según la normativa vigente, cualquier juego de azar, apuesta o sorteo en la provincia de Santa Fe debe contar con la autorización y supervisión de la Caja de Asistencia Social (CAS). Ninguno de los 273 sitios denunciados cumple con este requisito, lo que justifica la acción legal. 

Daño económico

Además del impacto legal y social, el juego ilegal representa un grave perjuicio económico para el estado. Se estima que el juego ilegal constituye aproximadamente el 80% del mercado de apuestas en línea, lo que se traduce en pérdidas superiores a los $2.000 millones mensuales solo en concepto de cánones que deberían abonarse.

La irregularidad de estas actividades también escapa a la fiscalización del estado, ya que no contribuyen con tasas o impuestos, incrementando aún más el daño económico estimado. Por esta razón, se solicitó al MPA la clausura y bloqueo inmediato de estos sitios web y sus cuentas bancarias, previa investigación, así como el embargo de los fondos depositados en dichas cuentas.

Las apuestas crecen entre los menores de edad. Foto: MDZ

La acción busca no solo frenar la proliferación de estos sitios ilegales, sino también proteger a la población, especialmente a los menores, de los riesgos asociados al juego en línea no regulado. La iniciativa es parte de un esfuerzo más amplio para garantizar un entorno de juego seguro y controlado, alineado con las disposiciones legales y las políticas públicas de la provincia.

La decisión de Santa Fe se conoció semanas después que reglamentara el juego online en la Provincia. Allí se estableció con claridad que los menores de 18 años no están autorizados a participar. En ese sentido la denuncia apuesta tanto a salvaguardar el bienestar económico del estado como la salud y seguridad de sus habitantes.

A su vez, pone de manifiesto la necesidad de una regulación estricta y una vigilancia continua en el sector de los juegos de azar, principalmente para con los menores, articulando desde el Estado con las familias y las instituciones educativas.

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