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Potasio Río Colorado: la planta piloto estará a punto en 18 meses

Así lo confirmó el director de Minería, Jerónimo Shantal. El año pasado Rodolfo Suarez firmó el contrato de reactivación de la mina. Ahora están en la etapa de reingeniería.

Gabriela Sánchez
Gabriela Sánchez viernes, 24 de mayo de 2024 · 07:37 hs
Potasio Río Colorado: la planta piloto estará a punto en 18 meses
Potasio Río Colorado está en la etapa de reingeniería. Foto: Foto: Gobierno Mendoza

Hace más de una década, la actividad de Potasio Río Colorado quedó paralizada tras la decisión unilateral de la empresa brasileña VALE. El año pasado, sobre el final de su mandato, el exgobernador Rodolfo Suarez firmó el contrato final con el representante de Minera Aguilar SA (de Integra Capital), Nicolás Mallo Huergo, para el avance de la explotación de la mina ubicada en Malargüe. 

Potasio Río Colorado está en Malargüe.

Actualmente, la empresa está trabajando en el lugar y esperan que la planta piloto esté lista el año que viene. “Potasio Río Colorado está en plena etapa de reingeniería, la empresa tiene la obligación de desarrollarla en el plazo de un año contando a partir del 1° de enero. Y para la puesta a punto de la planta piloto es un plazo un poco mayor porque son 18 meses”, confirmó el director de Minería de Mendoza, Jerónimo Shantal, en diálogo en MDZ Radio 105.5 FM

“Esas labores están garantizadas porque están dentro del contrato que suscribió la provincia de Mendoza con la compañía de Aguilar en noviembre del año pasado. Están trabajando”, agregó el funcionario de Alfredo Cornejo. 

Además, Jerónimo Shantal aseguró que mantienen reuniones constantes con la empresa en las que van controlando el cumplimiento de los hitos y los plazos del contrato. “No dicen que va todo muy bien. Incluso nos adelantaron que tienen buenos resultados y que llegarían muy bien con los tiempos”, dijo.

“Todavía es muy pronto para dar señales concretas de los resultados de esta reingeniería que tiene que ser aprobada por el Directorio cuyo derecho de veto lo tiene Mendoza con sus dos directores”, añadió. 

Si el proyecto avanza, la inversión total será de 1.050 millones de dólares en un plazo de cinco años y producirá 1,5 millones de toneladas anuales de sales de potasio

La historia de Potasio Río Colorado

En febrero de 2009, VALE se hizo cargo del proyecto Potasio Río Colorado después de adquirir la concesión de los activos de la empresa Río Tinto. La empresa brasileña diseñó la mayor unidad de producción de cloruro de potasio del mundo, con una capacidad de 4,3 millones de toneladas por año. Construyeron naves industriales, maquinaria instalada, una pista aérea y dormitorios y servicios  para 3 mil personas en el predio de 80 mil hectáreas emplazado en Malargüe.

Potasio Río Colorado tiene lugar para albergar a 3 mil personas. 

En el último trimestre de 2012 la empresa declaró pérdidas por 2.600 millones de dólares por la caída del consumo y precio del potasio en el mundo. Ante este panorama VALE tomó la decisión de replantear y reestructurar el desarrollo de nuevos proyectos alrededor del mundo, entre los que se estaba Potasio Río Colorado. En otras palabras, la compañía  suspendió y abandonó distintos emprendimientos.

En diciembre de 2012 VALE interrumpió unilateralmente las inversiones paralizando las obras de construcción con un grave impacto laboral social y económico para la región.

Recién en 2020, Mendoza recuperó el yacimiento y los activos de Potasio Río Colorado después de que la Legislatura aprobara el acuerdo firmado entre el Gobernador Rodolfo Suárez y VALE.

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