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El fascinante mundo que descubrió el telescopio espacial James Webb en Urano

Urano es el séptimo planeta del sistema solar, el tercero de mayor tamaño, y el cuarto más masivo.

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MDZ Mundo martes, 19 de diciembre de 2023 · 12:14 hs
El fascinante mundo que descubrió el telescopio espacial James Webb en Urano
El telescopio espacial James Webb es un observatorio espacial desarrollado a través de la colaboración de 14 países?, construido y operado conjuntamente por la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y la NASA Foto: NASA

El telescopio espacial James Webb en su constante labor de explorar el espacio ha descubierto un mundo dinámico en Urano. Este lugar está compuesto por anillos, lunas, tormentas y toras características atmosféricas, incluidas un casquete polar "estacional". 

La imagen mejora una versión anterior en dos colores publicada a principios de este año, añadiendo cobertura adicional de longitudes de onda para obtener una visión más detallada. Esto ha sido informado en comunicados conjuntos por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA, la agencia espacial estadounidense.

Gracias a su "exquisita sensibilidad", el telescopio espacial Webb logró capturar los tenues anillos interior y exterior de Urano, incluyendo el elusivo anillo Zeta, el anillo más cercano al planeta, extremadamente tenue y difuso.

EFE/ EFE/NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope Institut

"Gracias a la incomparable resolución y sensibilidad infrarroja de Webb, los astrónomos pueden observar ahora Urano y sus características únicas con una claridad sin precedentes. Estos detalles, especialmente los del anillo Zeta, serán muy valiosos para planificar futuras misiones a Urano", afirmó la ESA y la NASA.

La fotografía, capturada por la cámara NIRCam, reveló además 9 de las 27 lunas de Urano. Estas se observan como puntos azules circundando sus anillos. Siguiendo el sentido de las agujas del reloj y comenzando por las dos primeras, las lunas identificadas son: Rosalinda, Puck, Belinda, Desdémona, Crésida, Bianca, Porcia, Julieta y Perdita.

En longitudes de onda visibles, Urano se muestra como una plácida y sólida bola azul, pero en longitudes de onda infrarrojas, el telescopio espacial James Webb reveló "un extraño y dinámico mundo helado repleto de excitantes características atmosféricas".

En el documento, ambas organizaciones espaciales resaltan el descubrimiento de un casquete polar en el norte del planeta. También pueden observarse varias tormentas brillantes cerca y por debajo del borde sur del casquete polar. Su número, la frecuencia y el lugar en que aparecen en la atmósfera de Urano podrían deberse a una combinación de efectos estacionales y meteorológicos.

Urano tiene las estaciones más extremas del Sistema Solar. Durante casi una cuarta parte de cada año uraniano, el Sol brilla sobre un polo, sumiendo a la otra mitad del planeta en un oscuro invierno de 21 años de duración.

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