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Extraordinario descubrimiento: tras 62 años hallan un extraño mamífero que pone huevos

La única vez que lo vieron fue en 1961. Es el equidna, un mamífero icónico que se creía extinto, pero sigue con vida en una de las zonas más inexploradas del mundo. Ahora, fue registrado otra vez.

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MDZ Mundo viernes, 10 de noviembre de 2023 · 12:30 hs
Extraordinario descubrimiento: tras 62 años hallan un extraño mamífero que pone huevos
El registro del equidna, tras 62 años sin noticias. Foto: Dpa.

Más de sesenta años después de que se registrara por última vez, una expedición ha redescubierto un mamífero icónico que pone huevos en una de las regiones más inexploradas del mundo.

El equidna de pico largo de Attenborough, que lleva el nombre del divulgador Sir David Attenborough, fue capturado por primera vez en fotografías y secuencias de vídeo utilizando cámaras remotas instaladas en las Montañas Cíclopes de la provincia indonesia de Papúa. 

Además del redescubrimiento del equidna, la expedición, en la que participó la Universidad de Oxford, hizo muchos otros hallazgos científicos notables.

Entre ellos se encontraban el mielero de Mayr, un ave perdida para la ciencia desde 2008; un género completamente nuevo de camarones arbóreos; innumerables nuevas especies de insectos; y un sistema de cuevas previamente desconocido. Los descubrimientos se produjeron en un terreno extremadamente inhóspito, que incluía animales venenosos, sanguijuelas chupadoras de sangre, malaria, terremotos y un calor agobiante, para captar algunas especies en peligro de extinción.

Registrado por la ciencia sólo una vez en 1961, el equidna de pico largo de Attenborough es un monotrema: un grupo evolutivamente distinto de mamíferos que ponen huevos que incluye al ornitorrinco. Esta especie de equidna es tan especial porque es una de las cinco especies restantes de monotremas, los únicos guardianes de esta notable rama del árbol de la vida.

Los equidnas son muy difíciles de encontrar ya que son nocturnos, viven en madrigueras y tienden a ser muy tímidos. El equidna de pico largo de Attenborough nunca ha sido registrado en ningún lugar fuera de las Montañas Ciclopes y actualmente está clasificado como 'en peligro crítico' en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Para tener la mejor oportunidad de encontrar uno, el equipo desplegó más de 80 cámaras de seguimiento, realizó múltiples ascensos a las montañas y escaló más de 11.000 metros (más que la altura del Everest) en el proceso. Durante casi las cuatro semanas que el equipo pasó en el bosque, las cámaras no registraron señales del equidna. El último día, con las últimas imágenes en la tarjeta de memoria final, el equipo obtuvo sus fotografías del esquivo mamífero: las primeras fotografías del equidna de Attenborough. La identificación de la especie fue confirmada posteriormente por el profesor Kristofer Helgen, mamólogo, científico jefe y director del Instituto de Investigación del Museo Australiano (AMRI). 

El equidna de pico largo de Attenborough tiene espinas de erizo, hocico de oso hormiguero y patas de topo 

El Dr. James Kempton, biólogo de la Universidad de Oxford que concibió y dirigió la expedición, dijo en un comunicado: "El equidna de pico largo de Attenborough tiene espinas de erizo, hocico de oso hormiguero y patas de topo. Por su apariencia híbrida, comparte nombre con una criatura de la mitología griega que es mitad humana, mitad serpiente. La razón por la que parece tan diferente a otros mamíferos es porque es miembro de los monotremas, un grupo que pone huevos y que se separó del resto del árbol de la vida de los mamíferos hace unos 200 millones de años". 

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Dpa, Youtube

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