Hallan un nuevo mamífero en África: su 'ladrido' nocturno es turbador

Hallan un nuevo mamífero en África: su 'ladrido' nocturno es turbador

Fue descubierto un nuevo mamífero. Ha sido bautizado 'Dendrohyrax interfluvialis', también llamado damán arborícola. Vive en bosques del sureste de Ghana. También en el sur de Togo y Benín, y el suroeste de Nigeria. Mirá estas fotos y el video.

MDZ Mundo

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No es una noticia habitual: expertos hallaron una nueva especie del género de dendrohyrax, conocido también como 'damanes arborícolas'.

Vive en África occidental y central. Así lo divulgó la Universidad de Yale (Estados Unidos), que fue parte de la investigación. 

Su 'ladrido' nocturno es, en verdad, inquietante. 

(Yale University)

Llamada nocturna 

En 2009, especialistas viajaron a Nigeria y escucharon una rara llamada nocturna, parecida a un ladrido, producida por un pequeño mamífero herbívoro, anteriormente desconocido. El animal, bautizado 'Dendrohyrax interfluvialis', vive en los bosques húmedos y secos en las regiones costeras del sureste de Ghana, el sur de Togo y Benín, y el suroeste de Nigeria. 

De adultos, pesan entre 2,2 y 3,1 kilos y tienen el tamaño de una marmota, pero están estrechamente relacionados con los elefantes y los manatíes. 

Suelen considerarse nocturnos y arborícolas, pero su comportamiento ha resultado difícil de estudiar, en parte porque, a diferencia de la mayoría de los mamíferos nocturnos de África, sus ojos no brillan por la noche, lo que dificulta su detección, explicaron los investigadores. 

Los científicos basaron sus conclusiones en el análisis de 418 grabaciones de llamadas de damanes arborícolas, realizadas entre 1968 y 2020 en 12 países, y en el estudio de las diferencias anatómicas y genéticas que identificaron entre las poblaciones de estos mamíferos en diferentes regiones. 

"A veces, un oído agudo es tan importante como un ojo afilado", afirmó Eric Sargis, antropólogo del Museo de Historia Natural Peabody de Yale. "Mis coautores John Oates y Simon Bearder estaban en Nigeria en el 2009 investigando a los galágidos, un grupo de primates, cuando se dieron cuenta de que las llamadas de los damanes eran diferentes a un lado del río Níger y al otro. Todas las pruebas que estudiamos posteriormente, incluidas las vocalizaciones distintivas, apuntan a una especie única en los bosques entre los ríos Níger y Volta", señaló. 

Yale.edu, Rt, Smithsonian'sNMNH, Twitter. 

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