La herencia genética del Neandertal puede agravar el coronavirus

La herencia genética del Neandertal puede agravar el coronavirus

Un segmento de ADN del hombre del Neandertal, heredado del cruce con el genoma humano hace unos 60.000 años, podría generar que el coronavirus cause complicaciones graves en pacientes que presenten esta secuencia genética, como el triple de posibilidades de necesitar una ventilación mecánica.

Redacción MDZ

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Un segmento de ADN del hombre del Neandertal, heredado del cruce con el genoma humano hace unos 60.000 años, podría generar que el coronavirus cause complicaciones graves en pacientes que presenten esta secuencia genética, como el triple de posibilidades de necesitar una ventilación mecánica.

A los factores tradicionales que explican el impacto de la sintomatología de la covid-19, como la edad, el sexo y la condición médica, ahora se suma la genética del paciente, según una investigación del Instituto Max Planck para la Evolución Antropológica, de Alemania, y que fue publicada en la revista Nature

"Es sorprendente constatar que la herencia genética del Neandertal tiene consecuencias tan trágicas durante la pandemia actual", dijo uno de los coautores, Svante Paabo, que además es el director del departamento de genética de esa institución, con sede en Leipzig, informó la agencia de noticias Télam.

Hasta ahora, las investigaciones llevadas a cabo por la organización "Covid-19 Host Genetics Initiative" habían revelado que una variante genética de una región del cromosoma 3 (uno de los 23 que integran el genoma humano), estaba asociado con las manifestaciones más graves de la enfermedad.

Esta misma región ya era conocida por albergar código genético procedente del Neandertal, lo que llevó a Svante Paabo y a su colega, Hugo Zeberg, a buscar un posible vínculo con el virus SARS-Cov-2, y concluyeron que si bien el hombre moderno y el Neandertal podían haber heredado este fragmento de gen de un ancestro común hace medio millón de años, es más probable que este se integrara en el genoma humano mediante el cruce más reciente de poblaciones, hace 60.000 años.

De todas formas, este segmento potencialmente peligroso para los enfermos de covid-19 no está distribuido de forma homogénea en el mundo: está presente en casi la mitad de la población de Asia del Sur, con Bangladesh ostentando la proporción más elevada (63%), lo que podría explicar por qué los ciudadanos de ese país que viven en Gran Bretaña tienen el doble de posibilidades de morir debido coronavirus que la población en general, exponen los autores del estudio.

Lo comparten también el 16% de los europeos y el 10% de los latinoamericanos, mientras que está prácticamente ausente del genoma de los habitantes de Asia Oriental y de África.

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