Qué pasó el Día D y por qué cambió el rumbo de la historia hace 75 años

Esta semana se cumple el 75 aniversario de una de las mayores operaciones militares de la historia que implicó fuerzas navales, aéreas y terrestres y marcó el inicio de la campaña para liberar la Europa noroccidental de la ocupación nazi. 

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Ninguno de los generales alemanes se atrevió a ordenar el envío de tropas de refuerzo sin permiso de Hitler, que dormía cuando empezó el ataque.

Se le conoce como Día D o el desembarco de Normandía. Y grandes celebraciones se llevan a cabo en Reino Unido y Francia.

¿Qué pasó durante junio de 1944? ¿El resultado de la Segunda Guerra Mundial hubiera sido el mismo si las tropas aliadas no hubieran tenido éxito el Día D? ¿Cómo se desarrolló el desembarco de Normandía?

Tropas de Reino Unido, Estados Unidos, Canadá y Francia atacaron al ejército alemán en la costa del norte de Francia el 6 de junio de 1944.

Después de un año planificando la operación, el Día D estaba marcado en el calendario el día 5 de junio. Se consideró que era la fecha más probable para contar con aguas tranquilas, luna llena y marea baja con los primeros rayos de sol.

Sin embargo, las tormentas obligaron a retrasar la operación un día, por lo que las tropas se movilizaron finalmente el 6 de junio. El Día D desembarcaron simultáneamente decenas de miles de tropas en cinco playas separadas de Normandía.

El "Día D" es un término militar usado para designar el primer día de cualquier operación.

Los oficiales que organizaron la operación fueron muy meticulosos sobre el momento en el que se debía llevar a cabo el desembarco.

¿Qué pasó en el transcurso de la jornada? 

Varias divisiones de paracaidistas aterrizaron detrás de las líneas enemigas a primera hora, mientras miles de barcos se reunían enfrente de las costas de Normandía para el ataque principal.

Aunque esperaban una invasión, los líderes militares alemanes creían que esos ataques iniciales eran solo una táctica de distracción.

Los alemanes estaban convencidos de que la invasión se realizaría en Calais, otra localidad al norte de Francia, en lugar de en Normandía.

Los aliados pusieron mucho empeño en hacer creer esto a los mandos militares de Hitler.

El elemento sorpresa ayudó a las tropas británicas a llegar a una playa conocida con el nombre en clave de "Gold".

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Además, las fuerzas canadienses alcanzaron otra playa, con nombre en clave "Juno", y otros británicos desembarcaron en la playa "Sword".

Los soldados estadounidenses también lograron desembarcar en la playa más occidental, "Utah", sin demasiadas bajas.

Sin embargo, en la cercana playa de "Omaha", la quinta y última, las fuerzas de Estados Unidos sufrieron graves pérdidas.

En ese lugar, el bombardeo desde los barcos y las ráfagas terrestres sobre las defensas alemanas fueron ineficaces.

Además, los estadounidenses se encontraron con una división de tropas alemanas que se había separado en dos.

Poco después de la medianoche, tres divisiones aerotransportadas estadounidenses y británicas, con más de 23.000 hombres y paracaidistas, despegaron con el objetivo de asegurar los flancos de las playas.

Un gran número de embarcaciones navales y lanchas se reunieron en un lugar en el Canal denominado "Piccadilly Circus".

El "Día D" es un término militar usado para designar el primer día de cualquier operación.

El desembarco 

Desde las 6:30 am, las primeras cinco divisiones de asalto fueron llevadas a sus playas protegidas en la retaguardia por el bombardeo de los buques de guerra.

A lo largo del día las tropas fueron llegando a las playas.

Para la medianoche, los aliados habían asegurado sus posiciones en las orillas y presionaban el avance hacia el interior de Gold, Juno, Sword y Utah.

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¿Cuántos militares participaron?

Participaron hasta 7.000 barcos y embarcaciones de todo tipo de calado, que llevaron un total de 156.000 hombres y 10.000 vehículos a las cinco playas situadas en un tramo cuidadosamente seleccionado de la costa de Normandía.

Los desembarcos no habrían sido posibles sin el apoyo masivo de fuerzas aéreas y navales, que eran mucho más potentes que las de los alemanes.

Pero solo en el día D, hasta 4.400 soldados de las fuerzas aliadas murieron y unos 9.000 resultaron heridos o incluso desaparecieron.

Se desconoce el número de bajas alemanas de ese día, pero se estima que fueron entre 4.000 y 9.000 hombres.

También murieron miles de civiles franceses, principalmente como resultado de los bombardeos llevados a cabo por las fuerzas aliadas.

El desembarco de Normandía estaba previsto para 5 de junio, pero la operación terminó demorándose 24 horas debido al mal tiempo.

¿Qué ocurrió después del Día D? 

A pesar de que las tropas aliadas habían conseguido asentar sus posiciones en Francia, al final del Día D corrían el riesgo de ser empujadas de nuevo hacia el mar.

Tenían que seguir ganando posiciones más rápido de lo que los alemanes podían reforzar las suyas.

El avance a través de las estrechas callejuelas de pueblos y ciudades de Normandía fue lento. Los alemanes las defendieron con firmeza.

Pero llegado ese punto y dado que superaban en número a sus enemigos y apoyados por su superioridad aérea, pudieron romper las líneas del ejército alemán, aunque a un precio muy alto.

Para cuando las tropas aliadas liberaron París, a finales de agosto de 1944, aproximadamente el 10% de los dos millones que formaban parte de las tropas aliadas que para entonces habían llegado a Francia estaban muertos, heridos o desaparecidos. 

BBC

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