El yate real Britannia: la historia del palacio favorito y acuático de la reina Isabel II

El yate real Britannia: la historia del palacio favorito y acuático de la reina Isabel II

Con la nueva temporada de The Crown disponible en Netflix descubriremos los secretos de este impactante yate que tantas historias esconde sobre la Familia Real Británica. ¿Quieres saber por qué fue el favorito de la reina Isabel? Sigue leyendo esta nota.

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El primer gran estreno de Netflix para el mes de noviembre llegó con la quinta temporada de The Crown. A lo largo de sus 9 episodios podrás ver distintas escenas de la monarquía británica vividas a bordo del majestuoso yate real Britannia: el palacio flotante favorito de la reina Isabel II.

La historia de The Royal Yacht Britannia

La apertura de la quinta temporada de The Crown inicia con el bautismo de su flamante yate de 4 metros y medio que llega para reemplazar el antiguo Victoria and Albert III. El 16 de abril de 1953 supone el inicio de una embarcación que realizó 968 viajes oficiales por todo el mundo y recibió a dignatarios de diversos países —incluidos 13 presidentes de EE. UU— con recepciones y banquetes. 

Finalmente, luego de tomar la decisión que supuso la mayor tristeza para la reina, el yate real se dio de baja en el invierno de 1997 por sus altos costos de reparación. La reina Isabel II llegó a decir que era: "El único lugar donde realmente puedo relajarme". 

El último viaje oficial del Britannia fue el 1 de julio de 1997 en Hong Kong. FUENTE: BOAT International

 

 

Una estética sencilla y sobria

En un guiño a la austeridad de la Inglaterra de la posguerra, Isabel II redujo el diseño del barco que su padre, Jorge VI, había encargado solo dos días antes de su muerte. En lugar de seguir el opulento plan presentado por la firma escocesa McInnes Gardner & Partners, optó por la discreta elegancia imaginada por el arquitecto Sir Hugh Casson.

El palacio de la reina Isabel II tenía paredes blancas, alfombras de color gris y lila, y solo un poco de dorado en algunos sectores. Según expertos en realeza británica, fueron la misma Isabel y su esposo, el rey consorte Felipe, quienes eligieron personalmente los muebles y la decoración, gran parte reciclados del antiguo buque Victoria and Albert III.  

Como excomandante de la Royal Navy, el esposo de la reina Isabel II también se ocupó de los detalles técnicos del barco y su yate de carreras, Bluebottle, inspiró el casco azul marino del Britannia. 

Leyenda. El salón real del Britannia tenía paredes blancas, alfombras de color gris y lila y solo un poco de dorado en algunos sectores. FUENTE: AD


 

Un verdadero transatlántico

El yate real era un palacio flotante en sí mismo. Tenía 4.000 toneladas de peso y una tripulación de 220 Royal Yachtsmen que vivían a bordo, casi 45 empleados domésticos y, ocasionalmente, un Royal Marine de 26 miembros que se embarcaban para entretener a los dignatarios.  

Los apartamentos y las habitaciones fueron diseñados como los de un trasatlántico de primera clase. El comedor, con capacidad para 56 asientos, fue escenario de grandes cenas formales con invitados de categoría como Sir Winston Churchill, Frank Sinatra, Nelson Mandela y el matrimonio Clinton.  

Las reuniones más íntimas, por otra parte, se llevaban a cabo en la sala de recepción oficial de la reina, cuyo salón era más pequeño que el resto y estaba decorado con piezas tapizadas con motivos florales, mesa de madera sencillas, una chimenea eléctrica y un piano de media cola Welmar atornillado a la cubierta.  

¿Cuál era el lugar favorito de la reina? El solarium revestido de teca, donde Isabel desayunaba y tomaba el té de la tarde.   
 

Con la presencia de la reina Isabel II, el principe Felipe y todos sus hijos, el amado Britannia fue dado de baja. FUENTE: AD

 


 

El fin de un palacio flotante

Como todo en la vida, el yate real Britannia también pasó a otro plano. Tal cual se ve reflejado en la serie The Crown, el último viaje oficial del buque preferido de la reina fue a Hong Kong en 1997, donde el entonces Príncipe Carlos asistió a la entrega del territorio a China. 

En aquel momento, la administración del primer ministro Tony Blair se quejó de los 11 millones de libras esterlinas al año que implicaba mantener el yate real a flote y la embarcación fue dada de baja el 11 de diciembre de ese mismo año.   

La embarcación, ahora atracada en Escocia, está abierta al público como museo y espacio para eventos de todo tipo. Los visitantes pueden notar que todos los relojes a bordo marcan las 3:01, cuando reina Isabel II desembarcó por última vez de su amado Britannia. 
 

 

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