Raro parásito que aniquila el hígado humano se extiende por Canadá

Raro parásito que aniquila el hígado humano se extiende por Canadá

Científicos prestan atención al proceder de huéspedes del gusano parásito llamado equinococosis alveolar: Normalmente son caninos, típicamente de zorros y coyotes y también perros. Sin embargo, se están dando casos en seres humanos.

MDZ Mundo

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Es un parásito que, si no se trata, puede llegar a matar a un ser humano. 

Especialistas en Alberta, Canadá divulgaron un "alarmante" aumento de casos de equinococosis alveolar ('Echinococcus multilocularis', o EM)

Explican que se trata de una enfermedad rara y que puede ser potencialmente mortal provocada por un parásito 'importado' de Europa que crece en el hígado, "causando graves complicaciones de salud y hasta la muerte", según un informe emitido por la Universidad de Alberta

Una investigación revelada en marzo de este año sobre los casos de EM en Alberta encontró 17 casos de esta enfermedad diagnosticados en la provincia entre 2013 y 2020. 

Rara en humanos 

Es rara en humanos la enfermedad. Normalmente, se la halla en ciertas áreas de Europa y Asia. Antes de la década de 2010, era prácticamente inexistente en América del Norte. 

Previamente al "alarmante" aumento, solo se habían confirmado previamente dos casos de EM en humanos en América del Norte: uno en la provincia canadiense de Manitoba en 1928 y otro en el estado estadounidense de Minnesota en 1977.

"Este parásito ahora se ha establecido ampliamente en la naturaleza en las praderas. Se ha encontrado en Saskatchewan y en Columbia Británica, pero Alberta ha tenido la mayoría de los casos de enfermedades humanas", señaló Stan Houston, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alberta y codirector del estudio, según replica la agencia Rt

Huevos microscópicos de tenia 

La enfermedad se contrae al consumir huevos microscópicos de tenia al comer alimentos contaminados o al manipular animales infectados. Estos huevos pueden implantarse dentro de los órganos y desarrollarse en ellos. 

Tal vez llegó a Canadá en perros traídos a la zona. 

Los huéspedes de este parásito son caninos, normalmente zorros y coyotes, pero potencialmente también en perros domésticos, aunque el parásito se considera relativamente inofensivo para ellos.

Cuando un roedor ingiere huevos de parásitos de las heces caninas, adquiere una forma diferente de la enfermedad y desarrolla un tumor, o crecimiento parasitario, en el hígado, que lo mata. Cuando un canino se come al roedor, el parásito vuelve a tomar la forma de tenia. 

"Si el parásito se detecta a tiempo, el tratamiento puede incluir una cirugía para extirparlo del hígado. Debido a que el parásito inicialmente no presenta síntomas suele crecer lentamente, cuando se detecta, alrededor de dos tercios de los pacientes serán inoperables. En esos casos se recurrirá a medicamentos antiparasitarios de forma permanente", completa Rt.

Si no se trata, el parásito podría matar a su huésped humano en un plazo de 10 a 15 años. 

UAlberta, Ajtmh.org, Rt, Twitter. 

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