Validan un popular mito sobre los tiburones y el campo magnético terrestre

Validan un popular mito sobre los tiburones y el campo magnético terrestre

Luego de años de investigaciones, un grupo de científicos estadounidenses pudieron corroborar un popular mito del mundo marino: los tiburones pueden leer el campo magnético de la Tierra como un navegador GPS para encontrar su camino desde lugares muy lejanos.

Redacción MDZ

Redacción MDZ

Luego de años de investigaciones, un grupo de científicos estadounidenses pudieron corroborar un popular mito del mundo marino: los tiburones pueden leer el campo magnético de la Tierra como un navegador GPS para encontrar su camino desde lugares muy lejanos.

El estudio publicado este jueves en la revista Current Biology reivindica la teoría sobre cómo los principales depredadores acuáticos son capaces de migrar a grandes distancias, nadar en líneas rectas y regresar a su punto de origen en forma precisa, sumado a que estos grupos tienen una capacidad de electrorrecepción muy afinada que les ayuda a detectar a sus presas.

Todos estos factores llevaron a los científicos a deducir que los tiburones, al igual que las tortugas marinas y otras especies, pueden determinar su posición y orientación utilizando el campo magnético que se genera en las profundidades de nuestro planeta, señaló Bryan Keller, principal autor del artículo, en declaraciones citadas por la agencia de noticias Télam..

Para la investigación, Keller y su equipo estudiaron a un pequeño miembro de la familia de los tiburones, llamados cabeza de pala (Sphyrna tiburo), nativos del Golfo de México. Esta especie "vuelve a los mismos estuarios cada año", lo cual "demuestra que los tiburones saben dónde está su 'hogar' y pueden navegar hasta él desde un lugar lejano", dijo Keller, que se desempeña como oceanógrafo biológico del Laboratorio Costero y Marino de la Universidad Estatal de Florida.

Los investigadores capturaron a 20 jóvenes tiburones cabeza de pala y luego los expusieron a un dispositivo llamado bobina de Merritt, que simuló las condiciones del campo magnético que correspondían a diferentes lugares de la Tierra, a cientos de kilómetros de donde fueron capturados.

Como se preveía, los tiburones se orientaron hacia el norte cuando las condiciones magnéticas simularon una posición al sur de donde fueron capturados. No se orientaron en ninguna dirección cuando la bobina les dijo que ya estaban en su "casa".

Para Keller, este hallazgo podría explicar hazañas similares en especies emparentadas con este tiburón, y aseguró que en futuros estudios le gustaría explorar los efectos en los tiburones de los campos magnéticos procedentes de fuentes humanas, como los cables submarinos.

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