Cleo Smith: la policía en Australia ofrece recompensa de US$750.000 para encontrar a una niña desaparecida

Cleo Smith: la policía en Australia ofrece recompensa de US$750.000 para encontrar a una niña desaparecida

Cleo Smith, de 4 años, desapareció de una tienda en un campamento en el oeste de Australia el sábado.

BBC News Mundo

Las autoridades australianas están ofreciendo una recompensa de 1 millón de dólares australianos (US$750.000) por información sobre el paradero de una niña de 4 años que temen que haya sido secuestrada en un campamento remoto del país.

Cleo Smith fue vista por última vez durmiendo en la tienda de campaña de su familia en el campamento costero de Quobba Blowholes, en el estado de Australia Occidental, la madrugada del sábado.

Su madre dijo que descubrió que la tienda estaba abierta y que la niña había desaparecido, junto con su saco de dormir.

La policía dijo que inicialmente había centrado su búsqueda en una fila de tiendas de campaña cerca de la costa y que el mal tiempo había obstaculizado sus esfuerzos. Ahora están buscando a la menor por aire y por mar.

"Tememos mucho por su seguridad"

"Alguien en nuestra comunidad sabe lo que le sucedió a Cleo", dijo este jueves el comisionado de la Policía de Australia Occidental, Col Blanch, en una conferencia de prensa.

"Alguien tiene el conocimiento que puede ayudarnos, y ahora hay un millón de razones por las que debe presentarse", señaló.

Foto: WA POLICE
Ellie Smith y su pareja Jake Gliddon dijeron que era muy improbable que Cleo se fuera sola.

Blanch dijo que la policía estaba "buscando pistas" basándose en información que ya habían recibido.

Los investigadores descartan que Cleo haya abandonado el área por su cuenta porque la cremallera de la tienda de campaña estaba abierta hasta un punto más alto del que ella habría podido alcanzar.

"Tenemos la esperanza de encontrar a Cleo con vida, pero tememos mucho por su seguridad", dijo el detective Rod Wilde.

"Dada la información que hemos obtenido de la escena, el hecho de que la búsqueda haya continuado durante este período de tiempo... nos lleva a creer que la sacaron de la tienda", añadió.

Días "horrendos"

La madre de Cleo, Ellie Smith, describió los días desde la desaparición de su hija como "horrendos". "Realmente no hemos dormido", dijo en una emotiva conferencia de prensa este martes.

"Todos nos preguntan qué necesitamos y todo lo que necesitamos es a nuestra niña en casa... Lo peor es que no podemos hacer nada más. Está fuera de nuestras manos, así que nos sentimos desesperados y fuera de control", dijo también la mujer.

La familia de Cleo viajó al campamento Quobba Blowhole, a unos 900 km al norte de la ciudad de Perth, el fin de semana.

Quobba Blowholees una atracción local en la Costa de Coral del estado de Australia Occidental, conocida por sus cuevas marinas y lagunas.

Smith dijo que había puesto a Cleo a dormir después de la cena el viernes por la noche, y que la había vuelto a ver a la 01:30 del sábado cuando se despertó pidiendo agua.

Cleo estaba durmiendo en un colchón de aire junto a la cuna de su hermana menor, en una habitación separada en la tienda de campaña de la familia, dijo Smith.

WA POLICE. Una gran búsqueda por aire y mar está en proceso.

A las seis de la mañana, cuando fue a darle un biberón a su hija menor, vio la tienda abierta y Cleo ya no estaba, agregó.

"Fuimos a buscar a ver si estaba en los alrededores de la tienda", dijo Smith.

"Luego nos subimos al auto y comenzamos a conducir por todas partes... Nos dimos cuenta de que teníamos que llamar a la policía porque ella no estaba aquí", contó.

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