Al menos 8 muertos por las intensas lluvias en California

Deslizamientos de tierra, riadas e inundaciones han destruido además varias casas en el suroeste del estado norteamericano.

Al menos ocho personas murieron hoy por los deslizamientos de tierra, riadas e inundaciones que provocaron las intensas lluvias caídas al sur de California, Estados Unidos, una zona que en diciembre fue devastada por voraces incendios.

Las fuertes lluvias, que llegaron hasta los 25 milímetros en la zona noroeste de Los Ángeles, originaron ríos de lodo y escombros que destrozaron varias casas al suroeste del estado norteamericano.

Los cuerpos de las víctimas fueron hallados entre el lodo cerca de la población costera de Montecito, en el condado Santa Bárbara.

El portavoz del Departamento de Bomberos de ese condado, Mike Eliason, informó que "al menos tres viviendas fueron barridas" por la inundación.
El cuerpo de bomberos continúa con sus operativos de rescate, en los que cuenta con ayuda de perros adiestrados, por lo que se prevé que la cifra de muertos aumente.

California lluvias

Las lluvias obligaron a cerrar rutas y autopistas, a evacuar a miles de personas y a realizar numerosos rescates. Uno de ellos fue el caso de una niña de 14 años que quedó atrapada durante horas en su casa de Montecito, que fue destruida por la creciente del río.

La desolación dejada por los graves incendios en amplias áreas del Estado Dorado hizo posible que el agua traída por las tormentas arrastrase escombros y restos de vegetación calcinada, especialmente en el sur del estado.

"Se han emitido órdenes de evacuación en áreas de Montecito y Carpintería afectadas por los incendios recientes", confirmó la portavoz del condado Santa Bárbara, Amber Anderson, según recogió la agencia de noticias EFE.

Éstas órdenes, similares a las que se dieron cuando se presentaron los incendios "Thomas" y "Whittier" en diciembre, fueron dadas a cerca de 20.000 personas residentes en los condados Santa Bárbara y Ventura.

La Patrulla de Caminos de California (CHP, según sus siglas en inglés), informó que tuvo que cerrar una autopista en su carril norte "justo al sur de Santa Bárbara", área afectada por "Thomas", uno de los más grandes incendios en la historia de California.

Las fuertes tormentas presentadas en la madrugada de hoy en algunas áreas del sur de California también afectaron el servicio eléctrico. Al menos 20.000 personas habían quedado sin servicio eléctrico por las tormentas, según precisó la empresa de energía Southern California Edison.

Por su parte, el Departamento de Salud Pública del condado Los Ángeles inició una advertencia de alto riesgo en las playas debido a las tormentas que estará vigente hasta hoy por la tarde.

La temporada de incendios forestales de 2017 consumió cerca de 1,4 millones acres, unas 559.000 hectáreas, según el Departamento de Protección Forestal y Contra Incendios de California (Cal Fire).

Estos incendios, entre los que estaban cinco de los veinte más destructivos en California desde que se tiene registro, dejaron 46 víctimas mortales.

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