Sonda espacial despierta para buscar el origen de la vida

La sonda Rosetta comenzará su aproximación al cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko después de mantenerse dos años y medio en hibernación
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MDZ

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Una señal que llegó a las 18.21 hs -Alemania- proveniente de la sonda europea Rossetta confirmo que esta funciona de nuevo  y sigue en el espacio rumbo al cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko.

Rosetta fue lanzada el 2 de marzo de 2004, y debe su nombre a la piedra que utilizaron los estudiosos para descifrar los jeroglíficos egipcios. 

La sonda, tiene un reloj interno para ahorrar energía, por lo que estaba en estado de hibernación, y se ha despertado luego de dos años y medio.

El director de Operaciones de Rosetta, Andrea Accomazzo, confirmó la llegada de la señal de la sonda en el centro de control de operaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt (oeste de Alemania), donde reinaba el júbilo entre los asistentes, según el Nuevo Herald.

El viaje de la sonda tiene como objetivo conocer los orígenes del Sistema Solar y las claves de la aparición de la vida en la Tierra. Comenzará en mayo la aproximación al cometa y en agosto se moverá en su órbita.

Luego de calentar los sistemas, Rosetta posicionó sus paneles apuntando al sol para cargar energía y mandó una señal a la Tierra. En su largo viaje a través del Sistema Solar, ha recibido el impulso gravitatorio de nuestro planeta y de Marte porque no existe un cohete lanzador capaz de enviar la sonda directamente hasta el cometa, explicó el Director de la Ciencia de la ESA -España-, Álvaro Giménez Cañete.

“Posteriormente realizará el mapa de la superficie del cometa para identificar si hay sitios donde se puede aterrizar para tomar la decisión de enviar el lanzador en noviembre para analizar el núcleo del cometa”, según Giménez Cañete.

La sonda Rosetta pondrá un pequeño robot sobre la superficie del núcleo del cometa, la parte más compleja de la misión.

Rosetta depositará un módulo de aterrizaje, llamado Philae, que medirá el campo magnético de este cometa y tomará pruebas, de hasta 30 centímetros de profundidad, de los materiales de la superficie del núcleo.

Después seguirá al cometa hasta la fase de máxima actividad, cuando se acerca al Sol

“A través de los cometas se ve la nube en la que se formó el Sistema Solar al principio, porque ha sido como una cápsula que no ha sido perturbada a diferencia de los asteroides que son resultado de choques”, según el científico español.

Giménez Cañete afirmó que “creemos que los cometas trajeron el agua a la Tierra en el último bombardeo masivo de cometas y asteroides sobre el planeta hace 4.000 millones de años en la formación del Sistema Solar, cuando se formaron los primeros planetas”.

“Queremos ver si es el tipo de agua que tenemos ahora en los océanos”, dijo y añadió que se quiere ver si el cometa tiene componentes orgánicos complejos que coincidan con los del Sistema Solar, moléculas complejas que son los ladrillos de los aminoácidos y de la vida tal y como los conocemos ahora.