Multa de $14 millones para Ecogas por las facturas de consumo estimado

La sanción aplicada por el Ente Nacional Regulador del Gas (Enargas) es la máxima prevista por el marco regulatorio. Según un comunicado oficial, el organismo oficial pudo verificar que era posible acceder al medidor para tomar lectura real en el 90 por ciento de los casos auditados en la ciudad de San Juan y en el 84% de los domicilios auditados en la ciudad de Mendoza. Además, podría tener que indemnizar a los usuarios que pagaron un monto mayor al que hubiera correspondido, tal como establece la Ley de Defensa del Consumidor.

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Redacción MDZ Online

Ecogas recibió una dura sanción.(Copyright (c) 1998 Hewlett-Packard Company)

Ecogas recibió una dura sanción. | Copyright (c) 1998 Hewlett-Packard Company

El Ente Nacional Regulador del Gas (Enargas) aplicó a la Distribuidora Gas Cuyana (Ecogas) la multa máxima prevista por el marco regulatorio, de 14 millones de pesos, por la emisión indebida de facturas con consumos estimados que recibieron parte de sus usuarios durante el presente año.

Además, ordenó a esa licenciataria que de cumplimiento al proceso establecido en el inciso H del punto 14 del Reglamento de Servicio de Distribución para determinar si las estimaciones realizadas se adecúan al procedimiento establecido por dicha normativa.

Entre otras cuestiones, la normativa establece que cuando se efectúen estimaciones de consumo, éstas deberán basarse en el promedio histórico de consumo del usuario, para el mismo período de facturación de los últimos dos años, o en el consumo correspondiente a igual período del año anterior, si el historial de consumo del usuario fuera menor de dos años.

Según comunicó Enargas, el Reglamento de Servicio prevé la estimación del consumo "sólo cuando resulte imposible el acceso a la lectura del medidor". Esta alternativa únicamente puede aplicarse de manera limitada; excepcional y restrictiva, y sin que la misma pueda utilizarse de forma generalizada.

En este sentido, el Ente Regulador pudo verificar que era posible acceder al medidor para tomar lectura real en el 90 por ciento de los casos auditados en la ciudad de San Juan y en el 84% de los domicilios auditados en la ciudad de Mendoza.

Asimismo, el Enargas instruyó a Ecogas a cumplir con el artículo 31 de la Ley Nº 24.240 de Defensa al Consumidor. Esta normativa establece que, para los casos en los que un usuario hubiera abonado un importe mayor al que le hubiere correspondido, el prestador deberá reintegrarle al mismo la diferencia que exista a su favor, con más los mismos intereses que la distribuidora aplica por mora en el pago de las facturas, calculados desde la fecha de pago hasta la efectiva devolución. Además, deberá indemnizar al usuario con un crédito equivalente a un 25% del importe indebidamente cobrado o reclamado.

En relación al monto de la multa, es dable indicar que el artículo de la Resolución Enargas Nº 22/18 establece como agravante de la sanción el supuesto en que "la Licenciataria hubiere persistido en el incumplimiento pese a la intimación que cursará la Autoridad Regulatoria o se trate de incumplimientos de grave repercusión social; en estos casos el monto de la multa podrá elevarse hasta PESOS CATORCE MILLONES ($ 14.000.000)".

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