Hallaron restos de un niño de 5.750 años de antigüedad en Las Cuevas

El Laboratorio de Paleoecología Humana de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNCuyo y del Conicet hallaron este lunes restos infantiles. Ocurrió en el mismo sitio arqueológico de Las Cuevas en el que apareció en el 2015 el llamado “Niño de las Cuevas”, de 5.750 años de antigüedad. "Es verdaderamente impactante que en el mismo sitio hayan aparecido dos entierros", manifestaron los investigadores.

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Redacción MDZ Online

Hallaron restos de un niño de 5.750 años de antigüedad en Las Cuevas

Hallaron restos de un niño de 5.750 años de antigüedad en Las Cuevas

Un hallazgo inesperado realizó este lunes el equipo de investigadores del Laboratorio de Paleoecología Humana (LPEH) de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional de Cuyo. Se trata de un nuevo niño que apareció en el mismo sitio arqueológico en el que fue descubierto en el 2015 el “Niño de las Cuevas”. “Es verdaderamente impactante que en el mismo sitio hayan aparecido dos entierros”, manifestó la codirectora del equipo arqueológico, Alejandra Gasco.

Según explicaron desde la UNCuyo, los científicos trabajan en el sitio desde el 10 de diciembre, cuando llegaron al lugar a reabrir la excavación de los años anteriores. Una vez en el sitio, despejaron el área de vegetación y montaron la cuadrícula para empezar a excavar. A unos días de cerrarla y dar por terminada la campaña, "se vieron asombrados por el descubrimiento, que estaba totalmente fuera de sus predicciones", manifestaron.

“Estábamos buscando el nivel estéril de la excavación, porque ya nos encontrábamos a la misma profundidad del entierro del 2015, en el que hallamos al otro niño, cuando apareció un rasgo particular: un círculo bien definido que tenía sedimento carbonoso, muy diferente del resto de la planta, que tiene un sedimento arcilloso rojizo. Se pensó en un principio que era parte de una estructura de combustión (un fogón) y se empezó a trabajar de otra manera que en el resto de la cuadrícula de la excavación”, detalló Gasco.

Y continuó: “Se alcanzaron a extraer un par de centímetros con un pincel y aparecieron allí fragmentos de la mandíbula: eso nos dio la pauta de que estábamos ante restos de un infante. Le dimos entonces aviso a la Bioantropóloga Dra. Paula Novellino (Museo Cornelio Moyano-CONICET), quien nos dio el ok para seguir despejando el entierro”.

Con herramientas especiales más finas, menos agresivas, procedieron a despejar el sedimento de los restos óseos para evaluar si el entierro estaba articulado y lograr determinar la posición en la que estaba depositado. “A diferencia del entierro anterior, que se halló en el mismo sitio, en este sí logramos determinar bien la estructura funeraria, que tiene forma circular de unos 30 centímetros de diámetro, es decir muy pequeña, y que está sobre el sedimento arcilloso rojo, que se considera estéril en términos arqueológicos”, describió la investigadora.

Respecto de la antigüedad del nuevo infante, los investigadores estiman que podría ser contemporáneo del anterior niño (5.750 años), dada la profundidad a la que fue hallado. Además, en función del tamaño del nuevo esqueleto, se supone que sería menor que el primer “Niño de Las Cuevas”.

En estos días, uno de los miembros del equipo del LPEH, Luis Acuña, se concentra en despejar el entierro, mientras que el resto, Sol Zárate, Ines Zonana, Darío Trillas y Agustín Castillo, continúa la excavación para determinar el paquete sedimentario estéril definitivo. Posteriormente, se trasladarán los materiales hallados para su inventariado, catalogación y análisis.

En función de estos se determinará la antigüedad, procedencia y alimentación del nuevo infante a través de análisis de radiocarbono y de isótopos estables de carbono y estroncio, tarea que estará a cargo del Dr. Ramiro Barberena. Se realizarán también estudios específicos para determinar edad, género y posible causa de muerte, los cuales serán realizados por la Dra. Paula Novellino y Gabriela Da Peña, del Museo Moyano-CONICET.

En términos generales, a nivel antropológico, se analizarán también las estrategias de subsistencia y los patrones de movilidad del grupo humano que habitaba este ambiente en el pasado. También se estudiarán las interrelaciones entre distintos grupos humanos de un lado y otro de la Cordillera.

Esta nota incluye información de UNCuyo

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