El área inquietante Zzyzx, que tiene camino, canción y película

La ruta interestatal 15 entre California y Nevada, en pleno desierto de Mojave, ofrece una especie de viento Zonda local y algo más...

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El área inquietante Zzyzx, que tiene camino, canción y película(Gabriel Conte/ MDZ)

El área inquietante Zzyzx, que tiene camino, canción y película | Gabriel Conte/ MDZ

El área inquietante Zzyzx, que tiene camino, canción y película

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El área inquietante Zzyzx, que tiene camino, canción y película(Gabriel Conte/ MDZ)

El área inquietante Zzyzx, que tiene camino, canción y película | Gabriel Conte/ MDZ

Por Gabriel Conte

En algún lugar entre Baker (California) y Las Vegas (Nevada)

 El lugar se llamaba Soda Springs, pero a alguien se le ocurrió cambiarle el nombre por el de Zzyzx. Está ubicado en la reserva del desierto de Mojave, en el condado californiano de San Bernardino, en el camino entre Baker y Las Vegas.

Por la ruta interestatal 15 un cartel anuncia la salida a Zzyzx. En nuestro trayecto, todo resulta más inquietante, a la luz de una especie de viento Zonda local, tal vez el de Santa Ana o el del Diablo, iguales de arenosos y cálidos, en una mañana con temperatura de 40 grados a las 10. El cartel emerge de las sombras e invita a ganar el Scrabble por el valor que esas letras de difícil uso en el juego de mesa tienen, pero llama a la inquietud.

El asunto es que ese cartel lleva a un camino que desemboca en un lugar al que no se le puede llamar "pueblo", porque no hay nadie. Alguna vez hubo un spa, porque surgía agua naturalmente en un manantial llamado Soda Springs y es el sitio en donde los estudiosos del pasado encuentran piezas arqueológicas en Estados Unidos.

¿Por qué ese nombre? La historia del sitio cuenta que un tal Curtis Howe Springter bautizó el área así en 1944. Fue más bien -al menos pareciera eso- por una cuestión práctica. Se trataba de la última palabra que se podía formar con el idioma inglés e identifica al "último lugar posible de llegar", o algo así. Curtis vivió en su rancho hasta que el gobierno se lo expropió en 1974 y dejó de tener habitantes para alojar científicos metidos de lleno a decodificar las huellas que solo un desierto tan seco y estable como ese puede atesorar.

 Zzyzx, el lugar más inusual

El autor estadounidense de origen alemán Dmitri Borgmann en su libro Beyond Languaje mencionó a esta zona como "Zzyzx Springs". La siguiente mención conocida fue publicada por el Hammond Ambassador World Atlas de 1973.

Hoy, además de topártelo en la ruta sin haber tenido nunca antes noticias de ese tan extraño nombre, está en la corta lista de "lugares inusuales", al punto de darle letra a notas como ésta, pero también a canciones como esta de los Stones Sour's en su álbum Come What (ever) May, que podés escuchar abajo, con el video oficial primero y otro, después, subtitulado en español, y a la que llegamos luego de un tuit de Mauricio Llaver (h):

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— Mauri Llaver (@maurillaver) 10 de julio de 2018">
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Pero no solo inspiró a esta banda en 2006. Antes, ya había originado otros productos artísticos, como una canción de 1997 que se llama "Zzyzx Scarecrow":

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También este,Zzyzx de la banda Zeromancer en 2003:

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En la novela de 2004 de Michael Conelly llamada The Narrows, Zzyzx Road es donde se entierran los cuerpos. Y efectivamente: en un lugar tan fantasmagórico en medio de la nada, en California, resultó un buen escenario como elección para el autor de novelas policiales nacido en 1956.

Pero las pantallas grande y chica no desperdicieron esa tentación a mano para utilizarla. Así fue que en 2005 fue el nombre de la película de suspenso dirigida por Richard Halpern que, de algún modo, revive nuestro camino por el desierto entre California y Nevada. Mirá:

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Inquietante. Sol, calor, arena y sobre todo, nadie. Nadie más que uno en el auto conduciendo por la Zzyzx.

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