Maniobras conjuntas

Nuevo gesto de Biden a Milei: llega a la Argentina el poderoso portaaviones nuclear USS George Washington

El buque realizará una serie de ejercicios y maniobras de entrenamiento combinado con fuerzas argentinas. Cuándo y dónde se realizarán. La importancia diplomática.

Florencia Arbeleche
Florencia Arbeleche domingo, 5 de mayo de 2024 · 12:37 hs
Nuevo gesto de Biden a Milei: llega a la Argentina el poderoso portaaviones nuclear USS George Washington
El poderoso USS George Washington. Foto: Gentileza

Uno de los buques de guerra más grandes del mundo, el USS George Washington clase Nimitz de propulsión nuclear, iniciará en los próximos días el ejercicio de entrenamiento combinado Gaucho-Gringo con medios aeronavales argentinos, en lo que constituye el regreso de un portaaviones de gran escala después de más de trece años y la reactivación de un acuerdo de entrenamiento conjunto que había sido suspendido durante el kirchnerismo.

Si bien no arribará a ningún puerto argentino debido a que nuestro país no posee ninguna terminal apta para recibir a un barco de semejantes dimensiones, se espera que el presidente Javier Milei, junto al ministro de Defensa, Luis Petri, la ministra de Seguridad, Patricia Bullrich, la canciller Diana Mondino y autoridades de la Armada se trasladen en helicóptero hasta el buque para supervisar estos ejercicios conjuntos que son esenciales para la formación de los pilotos y que se realizarán entre el 29 y el 30 de mayo en cercanías de la Base Naval Puerto Belgrano de Bahía Blanca. 

La presencia del USS George Washington se da en el marco del ejercicio internacional Southern Seas 2024. Durante su estadía en aguas del Atlántico y Pacifico Sur, el portaaviones participará en ejercicios y actividades combinadas con fuerzas militares y navales de Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, Perú y Uruguay.

El barco de propulsión nuclear llega a aguas argentinas.

La llegada del portaaviones había sido confirmada en febrero por el Gobierno de Joe Biden, en una señal de fuerte apoyo a la gestión de Milei, que se materializó hace exactamente un mes durante el encuentro que el presidente argentino mantuvo en Ushuaia con la comandante del Comando Sur de los Estados Unidos, Laura Richardson.

Es, en rigor, una señal diplomática concreta de la ofensiva de los Estados Unidos para contener el avance de China en Latinoamérica y, a la vez, una reformulación de las relaciones en el plano militar con la Argentina después de más de casi dos décadas de cortocircuitos.

Uno de los puntos más importantes del ejercicio conjunto podría ser el paso de los aviones navales Super Étendard por la cubierta del George Washington. Para las aeronaves argentinas, las mismas que participaron con éxito en la guerra en las islas Malvinas en los ataques al destructor Sheffield y al portaaviones ligero Invincible de la Royal Navy, se traduce en una oportunidad única de poder ejercitar maniobras en un portaaviones.

Javier Milei junto a Laura Richardson.

En 1988, con el pase a reserva del portaaviones ARA "25 de Mayo", los pilotos argentinos dejaron de tener un buque de referencia para este tipo de maniobras en altamar, razón por la cual en 1990 se puso en marcha el acuerdo de entrenamiento conjunto con la marina norteamericana, denominado Gaucho-Gringo, que no solo permitió mantener las buenas relaciones con las fuerzas armadas de EE.UU., sino que favoreció la profesionalización de los medios aéreos nacionales.  

La aeronaves veteranas de Malvinas fueron las de matrícula 3-A-202 y 3-A-203, esta última perdida en 1996, por lo que la primera se encuentra preservada por su valor histórico. Este modelo tan importante en la Guerra de Malvinas tiene dos unidades Super Étendard Modernise de la Armada Argentina y se encuentran bajo tareas de reparación para recibir al portaaviones americano. Sin embargo, pese a las promesas del Ministerio de Defensa, hay quienes ponen en duda que finalmente esas aeronaves logren ser restauradas para ese entonces.

El portaviones USS George Washington que visitará Argentina para ejercicios conjuntos. Foto: Archivo.

Pero, además, la Armada Argentina trabaja en la puesta a punto de dos helicópteros Sea King para incrementar el número de unidades disponibles para operar desde el portaaviones durante los ejercicios conjuntos, ya que por el momento solo se encuentran en servicio los Sea King matriculas 2-H-244 y 2-H-245 que actualmente prestan servicio a bordo del rompehielos ARA Almirante Irizar.

Una de las joyas de la US Navy

El Nimitz USS George Washington partió el 25 de abril de Norfolk con el Carrier Strike Group (CSG) 10 y el Carrier Air Wing (CVW) 7 embarcados. Está considerado una de las joyas de la fuerza naval de Estados Unidos y es conocido por ser el aeródromo más adaptable y con mayor capacidad de supervivencia del mundo, según consigna Zona Militar.

Botado el 21 de julio de 1990 y asignado el 4 de julio de 1992, es el sexto portaviones nuclear de la clase Nimitz en entrar en servicio para la Marina de los Estados Unidos.

La tarea del portaaviones es apoyar y dirigir aeronaves que intervienen en ataques contra blancos aéreos, navales y terrestres que pongan en peligro la libre circulación marítima, y lleva a cabo operaciones continuas para proyectar poder en respaldo de las fuerzas de los Estados Unidos.

Tiene una eslora de 333 metros, 78 de manga y mide 74 metros de alto en su superestructura, y el símbolo de clasificación de casco CVN significa Aircraft Carrier (portaaviones), mientras que "N" es la designación para Nuclear-Powered (propulsión nuclear).

Archivado en