Chubut

Sorprendente hallazgo de restos de un dinosaurio que vivió hace 66 millones de años

El descubrimiento financiado por National Geographic es de nuevo titanosaurio que pesaba unas 7 toneladas y que vivió en la Patagonia argentina sobre el final del período Cretácico.

MDZ Sociedad
MDZ Sociedad viernes, 12 de abril de 2024 · 12:40 hs
Sorprendente hallazgo de restos de un dinosaurio que vivió hace 66 millones de años
La reconstrucción 3D del Titanomachya gimenezi, que vivió en la Patagonia hace 66 millones de años Foto: Gabriel Díaz Yantén

Un equipo de paleontólogos del Conicet reveló el descubrimiento de restos de un nuevo titanosaurio que vivió en la Patagonia Argentina hace 66 millones de años, sobre el final del período Cretácico.

El dinosaurio fue nombrado "Titanomachya gimenezi," y se cree que llegó a pesar unas 7 toneladas. El hallazgo ocurrió en la formación "La Colonia", en la provincia de Chubut, y fue reportado en la revista científica Historical Biology.

El descubrimiento tuvo lugar en el marco de una campaña realizada por investigadores del Conicet en el Museo de La Plata (MLP, UNLP) y el Museo Paleontológico Egidio Feruglio (MEF) de la ciudad de Trelew. Posteriormente, se incorporaron otros profesionales del Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología (IIPG, CONICET-UNRN), para efectuar excavaciones y recuperar elementos de los miembros anteriores y posteriores, fragmentos de costillas y una vértebra caudal.

El proceso de extracción involucró a diez profesionales que recubrieron los restos con camisas de tela de arpillera y yeso para protegerlos antes de su traslado a los laboratorios del MEF, precisó el becario posdoctoral del Conicet en el MLP y primer autor del trabajo, Agustín Pérez Moreno.

Los hallazgos en La Colonia no solo ofrecen información crucial sobre las poblaciones de saurópodos en la Patagonia durante el final del período Cretácico, sino también sobre la diversidad de los ecosistemas de la región en ese momento”, puntualizó el autor del trabajo.

Según se detalló, se trata de un dinosaurio pequeño, si se lo compara con otros gigantes encontrados en Chubut como Patagotitan mayorum, que se calcula medía casi 40 metros de largo y un peso estimado en 70 toneladas. Por el contrario, el Titanomachya gimenezi es el segundo dinosaurio hallado en la formación La Colonia y el primer saurópodo, es decir perteneciente al grupo de los vertebrados terrestres más grandes en la historia evolutiva, cuya principal característica es ser herbívoros.

Se cree que esta especie hallada habitó la Patagonia durante el Maastrichtiano, la última edad del periodo Cretácico que precedió a la extinción masiva. También se estima que la formación La Colonia contaba por esa época de estuarios o albuferas, es decir que el entorno contaba con una variada flora que incluía palmeras, plantas acuáticas con flores y coníferas.

Se cree que esta especie habitó la Patagonia durante el fin del periodo Cretácico que precedió a la extinción masiva. Foto: Vincent Brusca / Conicet

A pesar de contar principalmente con elementos de sus extremidades, los restos del ejemplar exhiben características únicas para un titanosaurio del período Cretácico Superior:

“La morfología del astrágalo –hueso responsable de distribuir la fuerza procedente de la tibia en el interior del pie– nunca fue vista antes en otros titanosaurios y muestra rasgos intermedios entre los linajes Colossosauria y Saltasauroidea, lo que destaca su importancia evolutiva. Además, estudios filogenéticos revelaron que precisamente es miembro del gran linaje de los Saltasauroidea”, comentó el investigador.

El hallazgo se llevó a cabo en el marco del proyecto “Fin de la Era de los Dinosaurios en Patagonia“, financiado por National Geographic, que tiene como objetivo investigar todos los aspectos biológicos y ecológicos de la época en la que se extinguieron los dinosaurios no avianos.

“El Titanomachya gimenezi marca el inicio de una serie de descubrimientos esperados en la formación La Colonia y, a medida que el proyecto avance, se anticipa la revelación progresiva de nuevas especies de dinosaurios, acompañadas de reconstrucciones paleoecológicas y ambientales que proporcionarán una visión más completa del mundo prehistórico en el que estos magníficos animales vivieron y desaparecieron”, puntualizó Pérez Moreno.

El hallazgo se llevó a cabo en el marco del proyecto “Fin de la Era de los Dinosaurios en Patagonia“, financiado por National Geographic. Imagen: Gabriel Lio / Conicet.

Es de resaltar que el nombre que le dieron los autores de los investigadores al nuevo ejemplar evoca la "Titanomaquia", la batalla que, en la mitología griega, fue librada por los dioses olímpicos contra los titanes, en la que estos fueron finalmente derrotados.

“El nombre es especialmente apropiado, ya que Titanomachya gimenezi procede de la época en que se extinguieron los titanosaurios”, destacó Pérez Moreno. Y agregó: “Por su parte, con la palabra gimenezi rendimos homenaje a la fallecida científica Olga Giménez, quien fue la primera paleontóloga en estudiar los dinosaurios de la provincia de Chubut. Su legado ha dejado una huella imborrable, y esta denominación busca honrar su contribución pionera a la comprensión de la rica historia paleontológica de la región”.

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