opinión

¿Hay que darles cuchillos a los presos?

Una voz provocadora sobre la seguridad.

¿Hay que darles cuchillos a los presos?

 ¿En qué se parecen muchas de las prisiones latinoamericanas a las cárceles noruegas? Si bien las similitudes son pocas, en ambas los detenidos llegan a portar potenciales armas letales.

De entrada aclaremos que esto no ocurre por las mismas razones.

En las cárceles de la región, los reclusos hacen armas caseras para defenderse y ejercer control sobre otros internos. En Bastøy, una cárcel al sur de Oslo, se las dan: los condenados por delitos graves tienen acceso a hachas, cuchillos y tijeras, puesto que trabajan de leñadores, cocineros o jardineros al interior del centro.

Es una diferencia paradigmática importante. Mientras que en la filosofía noruega, a los internos peligrosos se les da un empleo para crear un sentido de responsabilidad con el objetivo de rehabilitarles y reincorporarles de lleno a la sociedad, en América Latina las políticas de rehabilitación palidecen a lado de las de mano dura, como el Plan Escoba en Guatemala, la Ley Antimaras en El Salvador, y la Política de Cero Tolerancia en Honduras, cuyo enfoque no es reinsertar, sino castigar y encarcelar más. Se supone que eso quieren los votantes.

En efecto, América Latina es adicta al encarcelamiento. Dos de cada diez privados de la libertad en el mundo son latinoamericanos, pese a que la región concentra el 9% de la población mundial. Si bien Estados Unidos es el país con la mayor tasa de encarcelamiento del mundo, la situación carcelaria en América Latina ha empeorado visiblemente en los últimos años. La información más reciente del Instituto para la Investigación de Política Criminal (ICPR, por sus siglas en inglés) indica que, entre centros penitenciarios federales, cárceles estatales, correccionales locales y celdas preventivas, más de un millón y medio de latinoamericanos están tras las rejas.

No hay indicios de que las políticas de encarcelamiento masivo se reviertan, a diferencia de lo que ocurre en Noruega, los Países Bajos y Suecia. Al contrario, en apenas poco más de dos décadas –de 1992 a 2013– la tasa promedio de encarcelamiento de la región escaló vertiginosamente, pasando de cerca de 100 presos por cada 100,000 habitantes a casi 250, superior a Arabia Saudita (163), China (119) o Egipto (75), y muy por encima del promedio mundial de 146 reclusos por cada 100,000 habitantes. Según el ICPR, la tasa de encarcelamiento de mujeres latinoamericanas (31) es por sí sola superior a la tasa total (hombres y mujeres) de Guinea (27), Liechtenstein (22) e Islandia (14). La situación es especialmente crítica en países como Brasil (301), Costa Rica (352) y El Salvador (506).

El reto de los sistemas de justicia en cualquier parte del mundo es evitar la reincidencia de manera permanente. Y la rehabilitación es un elemento clave para ello. Sin embargo, en América Latina, las condiciones de vida en las cárceles son tan calamitosas que tienen impactos biológicos y psicosociales perniciosos para la reinserción del individuo. Las tasas nacionales de reincidencia exceden con frecuencia el 60%. Compárelas con la de Noruega, que está muy por debajo del promedio mundial con un 20%. En Bastøy, la cifra es del 16%. Al menos hay tres razones que explican por qué el proceso de rehabilitación en el sistema penitenciario de la región no ha sido exitoso.

  • Es un sistema saturado. El encarcelamiento masivo está atiborrando las cárceles de la región y la mayoría de las prisiones aloja a más reclusos de lo que su capacidad permite. En el mejor de los casos –el de Argentina– los centros penitenciarios operan al 103% de su capacidad. Esta sobrepoblación es, sin embargo, modesta para los estándares de la región, donde el hacinamiento es un problema endémico. Los datos del ICPR indican que una cárcel para 100 internos alberga a 154 en Brasil y a 190 en Honduras. Los penales de Bolivia y El Salvador operan al 270% y 325% de su capacidad, respectivamente. Desde luego, no es posible concebir la noción de que si un recluso dispone, en promedio, de un espacio físico de cerca de un metro cuadrado, pueda embarcarse en un proceso de readaptación exitoso, saludable y apegado a los derechos humanos.
  • Es un sistema sesgado. Las cifras sugieren que delinquir trae consecuencias, pero trae más para los que menos tienen. Un estudioreciente del Centro de Investigación y Docencia Económicas sobre la población carcelaria en México refleja que las autoridades tienden a aprehender a delincuentes de bajo perfil: casi la mitad de la población en reclusión era autoempleado o se desempeñaba como obrero, albañil, campesino o jornalero y el 66% de los recluidos por robo son por montos menores a 650 dólares. En Estados Unidos, la tasa de encarcelamiento de los latinos duplica la de los caucásicos. Las cárceles castigan desproporcionadamente a los pobres, que no pueden financiar asistencia jurídica y defenderse de un sistema penitenciario dilatado y deteriorado.
  • Es un sistema ineficiente. Inocentes o no, un número contundente, delorden de los cientos de miles, de latinoamericanos están en prisión –a veces por meses e incluso por años– a la espera de tener un juicio. Aunque no hay datos exactos sobre la duración promedio de la detención antes del juicio, el porcentaje de presos en detención preventiva en América Latina y el Caribe es inquietantemente elevado, dejando en claro que el uso de la prisión preventiva no es racionalizado y excede las capacidades humanas de los magistrados: De acuerdo con las cifras del ICPR, tres de los diez países con los índices de detención antes del juicio más altos del mundo son de la región: Haití está en noveno lugar, con 73%; Paraguay se ubica en el sexto escaño, con 76%; y en segundo lugar global, Bolivia, con 86%, se posiciona tan solo detrás de Libia. Con excepción de Chile, El Salvador, Costa Rica y Nicaragua, todos los países de la región sufren de tasas superiores a la media mundial de 32%.

Estas razones hacen que, encima de todo, el sistema penitenciario sea muy caro.La sobrepoblación del sistema penitenciario impone elevados costos para la economía. Concretamente, en México se gasta más en reclusos que en estudiantes. Dentro del Sistema Penitenciario Mexicano se erogan aproximadamente 140 pesos diarios para mantener a un reo, mientras que la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) invierte en su sistema de bachilleratos 115 pesos por día por cada alumno. A nivel macroeconómico el impacto es significativo. En nuestro libro sobre los costos del crimen en el bienestar de América Latina y el Caribe, se estima que mantener al sistema penitenciario cuesta entre 0,1 y 0,3 puntos porcentuales del producto interno bruto. Si la cifra le parece minúscula, considere que la magnitud es equivalente al costo de financiar en su totalidad a los principales programas gubernamentales para el combate a la pobreza en México (Prospera) y Brasil (Bolsa Família).

Dados estos problemas, es necesario hacer hincapié en que la encarcelación debe ser la última instancia entre un amplio espectro de medidas preventivas y restaurativas con menores efectos criminogénicos y mayor eficacia económica. Hay un arsenal de herramientas para que el sistema penitenciario de América Latina y el Caribe reforme al individuo en lugar de inducir a la reincidencia; para que deje de ser reactivo al crimen y prevenirlo en su lugar. La agenda de conocimiento de seguridad ciudadana y justicia del BID presenta evidencia sobre líneas de acción con efectividad probada, como monitoreo electrónico, programas de rehabilitación, suspensión de mecanismos de disciplina extrema, trabajo comunitario, y tribunales de tratamiento de adicciones, que además de presentar resultados más favorables en términos de una futura reinserción de las personas, son menos costosas.

El diseño y la implementación de estas políticas penitenciarias alternativas debe ser por tanto instrumental para frenar el extraordinario crecimiento de la población privada de la libertad y, asimismo, garantizar un efectivo sistema penitenciario en el que los reclusos tengan oportunidades para una readaptación social perdurable. Parafraseando a Camus, es en la cárcel donde realmente se aprecia la capacidad institucional del Estado. No hay otro espacio donde éste realice funciones tan exigentes en nombre de la sociedad y sea tan legítimo responsable del bienestar, la dignidad y la seguridad de las personas.

Ahora bien, ¿qué políticas penitenciaras alternativas son las que han tenido un impacto más positivo y cuáles se han implementado exitosamente en América Latina? De esto trataremos en nuestro próximo post.

Opiniones (5)
22 de junio de 2018 | 04:55
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22 de junio de 2018 | 04:55
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  1. Nada va a andar como corresponde hasta que no se trate el delito como enfermedad adictiva. en todas las esferas sociales y edades. Eso nunca se hizo porque no saben como hacerlo. Pero esta probado. Neurociencias e inmunoterapia. Es la base de un plan de seguridad. Resolver la seguridad no empieza en la penitenciaria, es como que el medico resuelva la salud desde la medicina forense.
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  2. OH CASUALIDAD........Despues de la perorata comparativa de la primera mitad de la nota, arranca con la inconveniencia del encarcelamiento antes del juicio, es decir, de la prision preventiva, que oportuno ¡¡¡, que justamente esta nota venga a coincidir en tiempo y posicion con la grandisima apuesta de la tropa de leguleyos y jueces pro delincuencia, pro derechos humanos y pro liberar cientos y cientos de delincuentes restringiendo al maximo la prision preventiva y arrogandose derechos legislativos cambiando el CPP...... traten de disimular un poco.......... Mas alla de todo, RIDICULA posicion que compara los paises en un mismo plano como si Honduras fuera lo mismo que Noruega o Kenia lo mismo que Dinamarca, Hay que verle la cara al pobrecito que escribio esto, un nenito portante de una ingenuidad absoluta, llevenlo a una carcel y dejenlo un par de dias asi se empapa de la realidad si sale entero.
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  3. Para el autor de la nota: ponete a comparar el nivel del delito en cada lugar. Compará lo que hiceron con los hooligans en Inglaterra con los Barras bravas de acá. Compará lo que hacen con los narcos los musulmanes con lo que se hace acá. Compará lo que hacen en China o en Japón con un corrupto con lo que se hace acá. Después hablamos. El primero que debería estar en cana se llama Zaffaroni.
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  4. Estos pibes opinólogos y sus investigaciones "profundas", comparando melones con sandias y sandias con tortugas. Siempre con el sesgado velo de hacer a parecer a los prisionizados, como los mártires de la situación.- Compara, Noruega, con Méjico y Méjico con Siria, en un bolonqui de números y estadísticas, que en rigor, no reflejan nada y solo están abiertas a cualquier interpretación, que cualquiera, pueda darles, por cuanto son culturas, pueblos, leyes e idiosicrasias absolutamente diferentes.- Pero es notorio el esfuerzo que se le pone a favorecer siempre a los delincuentes.- Concentrados en su situación de desvalía, hacinamiento y promiscuidad, se olvidan que llegaron a ese purgatorio por DELINCUENTES, por malas personas, algunos con conductas cuasi "animales".- La inmensa mayoría son irredimibles, "irresocializables", en cualquier contexto.- Hay que invertir solamente en los que se puedan "salvar" y salvarlos, los demás....esos...que se pudran en la cárcel. Y....si, que "les den cuchillos" y les saquen la vigilancia, y observar que "humanos son" para tener tantos DDHH, como presumen de tener.-
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  5. Que contento va a estar quiroga con estra nota
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