Francia-Bélgica, el duelo de los tridentes letales

Los nombres imponen respeto: la primera semifinal del Mundial pondrá mañana cara a cara a dos de los tridentes ofensivos más potentes del planeta.

 Los nombres imponen respeto: la primera semifinal del Mundial Rusia 2018 entre Francia y Bélgica pondrá mañana cara a cara en San Petersburgo a dos de los tridentes ofensivos más potentes del planeta fútbol.

Los "diablos rojos" Eden Hazard, Kevin de Bruyne y Romelu Lukaku se medirán en la San Petersburgo Arena con los "bleus" Antoine Griezmann, Olivier Giroud y la joven "pantera" Kylian Mbappé. Una batalla de artilleros con varios kilos de pólvora en las botas, responsables entre todos de 75 goles en las Ligas de Francia, Inglaterra y España en la temporada pasada.

En Rusia 2018, la ventaja es hasta ahora para Bélgica, favorita al título por derecho propio tras conseguir un pleno de victorias, incluida una remontada heroica tras ir perdiendo 2-0 ante Japón en octavos y un 2-1 en cuartos frente a la poderosa Brasil.

El tridente atacante belga lleva siete goles de los 14 del equipo, entre ellos el misil con el que los "diablos rojos" le marcaron el segundo la "canarinha": un arranque espectacular de Lukaku, que atravesó el mediocampo brasileño y asistió a De Bruyne para que el jugador del Manchester City fusilara al portero.

francia Griezmann

Ningún equipo fue hasta ahora tan demoledor en el Mundial con ataques letales de ese tipo como Bélgica. El robusto Lukaku, artillero del Manchester United, marcó cuatro veces; Hazard dos, y De Bruyne se estrenó ante Brasil.

El caso del pelirrojo atacante de rasgos suaves y gesto bonachón es una muestra de la temible versatilidad del once moldeado desde 2016 por el técnico español Roberto Martínez.

De Bruyne se sacrificó a lo largo del Mundial jugando más retrasado para dar espacios a Lukaku y Hazard, hasta que Martínez se sacó de la manga la jugada maestra con la que liquidó a la "verdeamarela" de Neymar y Philippe Coutinho: devolver al mediapunta del City a la delantera como falso 9.

Hazard, compañero del francés Giroud en el Chelsea, se convirtió al mismo tiempo en un dolor de cabeza constante para Brasil, moviéndose por todo el frente de ataque para desquiciar a los defensores rivales. Francia está avisada.

"Les Bleus", sin embargo, tienen sus propias armas. Griezmann, autor de 19 goles en esta temporada con el Atlético de Madrid, y Mbappé marcaron seis de los nueve tantos con los que el equipo de Didier Deschamps se plantó en semifinales.

Sólo Giroud, anotador fiable desde hace años en la Premier -primero en el Arsenal y ahora con el Chelsea-, no marcó hasta ahora en la Copa del Mundo.

"No he marcado gol, pero estoy involucrado en tres tantos del equipo, así que no estoy frustrado, aunque sí espero que llegue mi turno de sacudir las redes", avisó el "9" francés, de 31 años, de cara al duelo con Bélgica.

A cambio, el jovencísimo Mbappé dio a sus 19 años una de las grandes exhibiciones del torneo, con una galopada memorable que ya tiene asegurada su lugar en la historia de los Mundiales.

La perla del Paris Saint-Germain desmembró a la defensa argentina en octavos con una carrera campo través a más 37 kilómetros por hora, y presentó su postulación a jugador de Rusia 2018, a próximo Balón de Oro y a heredero de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo.

Mbappé anotó dos goles en el intenso 4-3 contra la "albiceleste", tras haber estrenado su cuenta personal en primera fase ante Perú. Griezmann marcó dos veces desde el punto de penal y sumó su tercero en cuartos con un disparo lejano que las manos del arquero uruguayo Fernando Muslera mandaron al fondo del arco.

El duelo de los dos tridentes estrella está servido. Con el permiso de Harry Kane en el Inglaterra-Croacia del miércoles en Moscú, en la otra semifinal, los primeros cañonazos en busca de la final de Rusia 2018 retumbarán en el San Petersburgo Arena.

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20 de julio de 2018 | 12:28
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