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Halep levantó en París su primer Grand Slam

La rumana levantó su primer título de Grand Slam al vencer en la final del Abierto de Francia a la estadounidense Sloane Stephens por 3-6, 6-4 y 6-1.

Después de tres finales perdidas, la rumana Simona Halep superó hoy sus fantasmas y levantó su primer título de Grand Slam al vencer en la final del Abierto de tenis de Francia a la estadounidense Sloane Stephens con parciales de 3-6, 6-4 y 6-1.

Halep, número uno del mundo, necesitó dos horas y tres minutos para derrotar a Stephens, campeona del US Open el año pasado, y logró por fin saldar la única gran deuda pendiente que tenía en su carrera.

Tras retener el primer lugar del ranking al vencer en las semifinales a la española Garbiñe Muguruza, la rumana llegó con fuerza a la final y desplegó progresivamente el juego sólido que mostró estas dos semanas en París.

"En el último juego, sentí como que no podía respirar más", dijo Halep, que consiguió el trofeo justo 40 años después del triunfo de Virginia Ruzici en 1978, el último hasta hoy de una jugadora rumana en la Porte d'Auteuil.

"Soñé con este momento desde que empecé a jugar tenis. Estoy realmente feliz de que haya pasado en Roland Garros, en París, mi ciudad especial", añadió la flamante campeona.

Pero la capital francesa no le había sido particularmente grata. Halep ya había perdido dos finales de Roland Garros, en 2014 ante la estadounidense Serena Williams y el año pasado ante la letona Jelena Ostapenko.

A principios de este año, además, había sumado una nueva frustración al caer en la final en el Abierto de Australia.

Halep, que necesitó 32 participaciones para alzar su primer grande, es la octava jugadora de la historia que más tiempo requirió para una primera corona.

La espera acabó hoy en un partido en el que subió su nivel hasta dejar sin argumentos a una Stephens que llegaba lanzada por su segundo Grand Slam.

Porque fue la norteamericana quien dominó al principio, haciendo gala de la efectividad que le había permitido ganar siempre las finales que disputó. Halep, por el contrario, trajo sus peores recuerdos al perder en un primer set muy igualado.

Un quiebre de entrada de la estadounidense en el segundo, además, hacía presagiar otra final perdida. Pero esta vez Halep se mantuvo concentrada. Cada vez más agresiva, la rumana igualó las acciones y asestó a Stephens un golpe anímico del que no se repondría.

Así, firmó una contundente racha de cinco juegos consecutivos en el tercero, sacó distancias definitivas y consiguió un título que supone una liberación. Ya dejó de ser la reina sin corona.

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21 de agosto de 2018 | 14:56
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