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La última gran escala de Messi antes de Rusia

Al calendario de Lionel Messi sólo le queda una última fecha marcada en rojo antes del Mundial y será mañana en el Camp Nou ante el Real Madrid.

 Al calendario de Lionel Messi sólo le queda una última fecha marcada en rojo antes del Mundial y será mañana en el Camp Nou ante el Real Madrid. Luego, todas las energías del argentino apuntarán, si es que no lo han hecho ya, a Rusia.

Messi está viviendo un final de temporada un tanto extraño. Esta semana celebró en las calles de Barcelona con una sonrisa de oreja a oreja el doblete de Liga y Copa conquistado por el club azulgrana, un logro que pidió valorar. "¡Teníamos muchas ganas de festejar el doblete con nuestra gente!", escribió en Instagram. Pero, aunque no lo diga, la alegría no es total.

Messi festejo Copa del Rey 2018

La eliminación de la Liga de Campeones ante la Roma y la posibilidad de que Real Madrid de Cristiano Ronaldo conquiste su tercera Champions seguida duelen. Y las intermitentes molestias en el aductor e isquiotibiales derecho que aparecieron a fines de marzo generaron preocupación en una temporada que hasta entonces venía libre de problemas físicos para el argentino.

Aun así, todo indica que Messi llegará a Rusia, tal vez su último Mundial en plenitud, en mejor forma que en Brasil 2014. Entonces llegó a la gran cita del fútbol tras una temporada marcada por las lesiones.

El clásico ante el Real Madrid será el partido número 52 de Messi en la temporada con el Barcelona, cifra que ya supera los 46 que disputó antes de Brasil 2014 y se encuentra en la línea de los 53 previos a Sudáfrica 2010.

El argentino jugó 33 de los encuentros del Barcelona en la Liga, aunque en tres los hizo ingresando como suplente. A ellos se suman diez de la Champions -ocho como titular-, seis de la Copa de Rey y los dos de la Supercopa española.

"Va a llegar muy bien porque se supera constantemente y lo hará también en este Mundial", destacó el ex futbolista argentino Roberto Ayala en un diálogo reciente con dpa. "Es increíble la capacidad que tiene este chico para poder superarse cada temporada".

El partido en el Camp Nou tendrá para Messi dos alicientes más allá de la motivación que siempre implica jugar ante el Real Madrid: sostener el invicto del Barcelona en la Liga española y afimarse en la lucha por el "pichichi" con Cristiano Ronaldo y por la Bota de Oro con Mohamed Salah.

Tras su "hat-trick" ante el Deportivo, Messi suma 32 goles en el campeonato español por los 24 de Cristiano. Más pareja está la lucha con Salah por el premio al máximo goleador de las ligas europeas: el egipcio del Liverpool suma 31 tantos con dos partidos por delante.

Después del encuentro ante el Real Madrid, a Messi le quedarán tres partidos intrascendentes en la Liga española: el 9 de mayo ante el Villarreal, el 13 ante el Levante y el 20 frente a la Real Sociedad. Para Cristiano Ronaldo, en cambio, aún queda una gran cita más allá de los partidos de Liga: la final de la Champions el 26 de mayo en Kiev.

Sin nada en juego, se espera que Messi, una vez pasado el clásico, acuerde con Ernesto Valverde dosificar sus presencias ya con la mira en el debut mundialista del 16 de junio ante Islandia en Moscú.

"Es bueno que llegue con tiempo para comenzar los entrenamientos", destacó a dpa Fernando Signorini, ex preparador físico de la selección argentina y de Diego Maradona. "Un equipo es producto de los ensayos y los ensayos necesitan tiempo". Messi los tendrá con Argentina.

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20 de agosto de 2018 | 00:52
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