Julien Wanders, el blanco que entrena y vive entre africanos

"En cualquier deporte hay que inspirarse en los mejores, y en atletismo, los mejores son los kenianos y los etíopes". Fue octavo en el mundial de media maratón de Valencia (61:03)

 Durante su etapa como estudiante, Julien Wanders se dedicó a investigar el dominio de los corredores kenianos, algo que le llevaría años después a tomar una decisión que cambiaría su vida a los 18 años. Cuatro años después, por fin empieza a ver los resultados.

"Es una vida extraña", dice Julien Wanders, a casi 6.000 kms de su casa, mientras respira aire puro a gran altitud en Iten, Kenya.

"Pero hay que estar un poco loco para llegar a ser un buen corredor", añade. "En cualquier deporte hay que inspirarse en los mejores, y en atletismo, los mejores son los kenianos y los etíopes, así que lo mejor es venirse aquí, ver qué están haciendo y aprender a ser campeones".

Después de haberse pasado los últimos tres años entre kenianos, no es extraño que este suizo de 22 años empiece a correr ya como uno más de ellos. A principios de este año, batió los récords europeos sub23 y suizo de media maratón, entrando en segunda posición en Barcelona con un tiempo de 60:09.

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¿Quién es Julien Wanders?

Su viaje desde Ginebra hasta la ciudad con los mejores corredores del mundo, Iten, comenzó cuando Wanders tenía 17 años. Estaba en su último año de bachillerato y eligió como proyecto de fin de curso uno de los más relacionados con su verdadera pasión, la carrera. Por eso se centró en averiguar ¿por qué los kenianos dominan las carreras de resistencia?

El año anterior, Wanders había hecho su debut internacional en el Campeonato de cross de Belgrado, con un terrible dolor en el pie provocado por rotura en un hueso. Su posición fue la 54 en la prueba en categoría junior. Es la típica prueba en la que un corredor termina por hundirse del todo o dar lo mejor de sí mismo, y para Wanders fue el comienzo de una nueva etapa que todavía tiene por escribir.

"Algo pasó en mi cabeza", dice. "Me concentré mucho después de Belgrado. Comía muy bien, solo me concentraba en entrenar, recuperarme y dormir mucho. Decidí que quería ser un atleta profesional".

Wanders lleva practicando deporte desde los seis años, ha probado diferentes disciplinas, desde el salto de longitud hasta la jabalina, antes de decantarse por la carrera con 15 años. Con esta edad, la distancia máxima que había corrido eran 10 kms, pero cuando subió de distancia, su entrenador - Marco Jaeger- vio cuál era la verdadera vocación de Wanders. "Cuanto más larga sea la distancia, mejor me va", dice.

Wanders

El salto de Wanders a Kenia

Una vez terminado el colegio, Wanders se fue a Kenia a pasar un mes en altitud (2400m) y ver qué se cocía por allí. Tenía un contacto en Iten de un amigo y allí se fue hasta alcanzar un nuevo nivel de forma física. Pero estuvo a punto de caer en el sobreentrenamiento.

"Los primeros tiempos fueron muy duros. Hacía muy buenos entrenamientos, el problema es que no podía dejar ni un día por semana sin entrenar".

Volvió a Suiza con el cuerpo machacado, pero su mente completamente renovada. Su mejor resultado en el campeonato de cross aquel año, y su mejor marca en 5.000m con 14:06.28 le ayudó a asegurarse financiación y un contrato como profesional, para poder mudarse a Iten durante todo el tiempo.

"Vi que todo era perfecto para mí, así que volví por más tiempo. La vida en Kenia es muy barata para el alquiler, lo único caro era el billete". Pero renunciar a ir a la universidad para conseguir el sueño de entrenar en el Valle del Rift, ¿qué les parecería a los padres de Wanders? "Tuve que esforzarme para convencerles, quería que fuera a la universidad, pero les dije que no podía ser profesional haciendo las dos cosas. Ellos son músicos profesionales y saben muy bien lo que les decía. Tengo mucha suerte de que lo hayan entendido".

Suiza

Espíritu de equipo

En los últimos años, Wanders se establece en Iten desde septiembre hasta mayo, luego vuelve a Suiza y entrena en St. Moritz durante el verano. En 2015 consiguió el record junior suizo de 5000 metros con 13:48.21 y al año siguiente empezó a despuntar en carreras, registrando 28:22 en 10kms.

En marzo del año pasado, debutó en media maratón con un llamativo 61:43 en Milán. Este año consiguió el octavo puesto en el mundial de media maratón celebrado en Valencia (61:03) y primer atleta no africano.

Miembro del NN Running Team, un equipo de corredores de varias nacionalidades, Wanders no entrena con todas las estrellas como Eliud Kipchoge o Geoffrey Kamworor, sino que sigue su propio programa de entrenamiento y corre con kenianos de niveles similares.

En los últimos cuatro años, su entrenamiento ha ido aumentando poco a poco hasta conseguir asimilar una carga semanal de 160-180 kms. El maratón tendrá que esperar otros tres o cuatro años y este verano su atención estará centrada en el Campeonato de Europa de Berlín, donde espera doblar los 5.000 y 10.000 metros. Y en cuanto a su futuro, tiene muy claro que cuanta más distancia, mejor.

"Sé que la resistencia va con la edad, así que no me preocupa el futuro", dice. "Creo que cuando pase a la maratón, me irá bien". ¿Estaremos ante el nuevo africano blanco?

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Fuente: spikes.iaaf.org y 


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18 de junio de 2018 | 03:11
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