La Maratón de Boston, de corredores trans a la inclemencia del tiempo

Boston, la maratón más tradicional del mundo. La que todos quieren correr pero muy pocos pueden acceder. Una carrera con diversas historias, que la hacen más atractiva.

A pesar del intenso frío y la lluvia, la ciudad de Boston es una verdadera fiesta. Su ciudadanos y las autoridades, saben de que se trata, más de 40.000 corredores y familiares de todo el mundo, dejan increíbles ingresos a la ciudad, y por eso se viste de gala. En cada rincón, tulipanes amarillos, lucen junto a la frase "Boston Strong" (Boston fuerte), frase acunada tras el cruel atentado en la maratón del 2013.

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Cada negocio, no importa el rubro, celebra la maratón y aprovecha la ocasión del evento. Así la ciudad y sus espacios públicos. Todo es una fiesta muy bien organizada.

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El taxista ruso, le pregunto al enviado de MDZ a Boston: " Que lo trae con este clima a Boston ?" A correr la maratón ! ", contesta con orgullo. 

Vas a vivir la peor pesadilla de tu vida ", comentó con cara de pocos amigos. Es que se espera para la carrera fuertes vientos helados, lluvia y temperaturas bajo cero. Además de un circuito altamente exigente por la topografía, justamente donde el cuerpo no da más, en el kilómetro 30, empiezan tres cuestas que laman "rompehuesos

Más allá de lo motivador del taxista ruso, Boston es la maratón más antigua del mundo y se celebra ininterrumpidamente desde 1897. Y cada año se vuelve más inclusiva. Por primera vez, en la edición 121, podrán participar personas según el género con el que se identifiquen. Esta es la historia de una carrera mítica.

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Que se viste cada año de fiesta, pero también de luto, El atentado de la maratón de Boston fue un acto terrorista que ocurrió el 15 de abril  de 2013  alrededor de las 14:50 en Boylston Street, cerca de Copley Square , justo antes de la línea de meta. 

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En el lugar de los hechos detonaron dos artefactos explosivos de  que causaron la muerte de tres personas y otras 282 resultaron heridas. Hoy a pocas horas del inicio, muchas personas guardan tributo a los damnificados de este incomprensible acto.

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El 18 de abril de 1897 John Graham, manager del equipo olímpico de Estados Unidos en Atenas y miembros de la Asociación Atlética de Boston, consumó junto a Herbert Holton, un hábil hombre de negocios, la idea que comenzaron a concebir un año atrás, cuando asistieron primera edición de los Juegos Olímpicos de la era moderna, celebrados en Atenas.

El máximo evento deportivo cautivó a ambos emprendedores y les sirvió de inspiración para crear la Boston Marathon, tras preguntarse por qué no tener un atractivo similar en su ciudad. En consecuencia, nació la mítica carrera, que en la cita inaugural contó con 15 corredores, de los que apenas una decena pudo completar la prueba.

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Siguieron 120 ediciones ininterrumpidas, siendo la única maratón que atravesó conflictos bélicos mundiales, crisis financieras o la Guerra Fría, entre otros contextos históricos y político-económicos. Únicamente en 1918, la Primera Guerra Mundial obligó a modificar el recorrido histórico de 42 kilómetros por una prueba de relevos protagonizada por militares.

Fueron épocas que dejaron miles de historias, algunas curiosas, como cuando Rosie Ruiz hizo trampa y durante la carrera tomó el metro para saltarse varios tramos y unirse al recorrido a 1,6 km de la meta; otras más dramáticas, como la del atentado en 2013, que dejó tres víctimas mortales y 264 heridos. Y entre ellas, uno de los momentos insignia está grabado en la foto del 19 de abril de 1967.

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La imagen registrada en aquella ocasión gráfica el momento social contemporáneo: un hombre tratando de sacar por la fuerza a una mujer, intentando impedir que no forme parte del colectivo que compite.

El agresor es Jock Semple, el director de la carrera estadounidense; la mujer, Kathrine Switzer, una joven que se convirtió en un símbolo en la lucha por los derechos de la mujer. "Sal de mi carrera y entrégame tu camiseta", fue el crudo grito del organizador para echar entre empujones a Switzer, quien se había inscrito con sus iniciales para evitar la prohibición.

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Pero con solo 20 años, la estudiante de periodismo mostró una templanza ejemplar para desafiar a los conceptos predominantes en la sociedad y derrumbar los límites impuestos para el género, diferencias que se repetían en cualquier estrato social y en cualquier contexto, desde lo laboral hasta lo deportivo.

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Desde entonces, Switzer se erigió como un símbolo de la lucha por los derechos de las mujeres. Fue protagonista vital para que, en 1972, dieran vía libre para la inclusión de la rama femenina. No obstante, cabe destacar que no fue la primera mujer en participar en la competencia. La merecida mención es para Roberta Louise Gibb, quien lo hizo un año antes.

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El tiempo fue adaptando y concienciando las ideas de los organizadores, que se fueron aggiornando a la realidad actual. Tanto es así que, por primera vez, la carrera acepta la identidad de género y no considera el sexo asignado al nacer

La medida motiva y anima a todas las personas a practicar deporte sin miedo a encontrarse con barreras a la hora de registrarse.

La implementación fue muy bien recibida, a pesar de algunos cuestionamientos de quienes consideran que los atletas transgénero cuentan con ventaja deportiva al tener mayores índices de testosterona en su cuerpo. Al margen de esto, para la nueva edición ya hay cinco inscriptas, que como condición deben contar con la documentación del cambio de identificación.

Una de ellas es Amelia Gapin, de 35 años, decidió realizarse la operación de reasignación de género para competir en Boston como "una mujer más".

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Son tres las que confirmaron su presencia. También estará Stevie Romer, de 53 años y nacida en Woodstock (Illinois), quien asegura nunca más correrá una maratón en la rama masculina porque "es humillante y doloroso". Y la restante será Grace Fisher, quien nació en Hancock, Maryland, hace 37 años. Ella, por su parte, ya tiene experiencia en Boston: participó en 2014, aunque en aquella ocasión todavía no había cambiado de identidad.

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Hace cinco décadas, la maratón de Boston no permitía mujeres. Mañana, en la 121 edición, se esperan cinco atletas transgénero. Todas ellas, o las que participen, harán historia. Y marcarán el rumbo para las generaciones venideras.

La maratón de Boston, es una de las únicas que se corre un lunes, ya que en Boston es feriado porque se conmemora el día del Patriota, en conmemoración a las batallas de Lexington y Concord, las primeras por la Independencia.

Finalmente,  el taxista ruso, podrá saber mucho del vodka, de su ensalada, Tolstói y Dostoiévski, quizás este año de futbol, pero poco sabe del alma "en llama" que calienta y motiva el espíritu de un corredor a punto de completar su sexta y última "Major" 

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No son muchos en el mundo, quizás mañana Mendoza tenga su primer runner "SIx Star", si el viento lo empuja desde la espalda, como dicen en las iglesias en Boston, que también aprovecharon la oportunidad del evento.

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22 de agosto de 2018 | 05:14
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