Altos Limpios: el Sahara desde Lavalle

A pocos pasos de la ruta 142, surgen casi ocultos médanos de 15 metros, en un paraje que para muchos nada envidia al célebre desierto africano. Una postal diferente de Cuyo, en el departamento de Lavalle.

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Cuando se piensa en Mendoza las ideas apuntan enseguida al vino, las montañas y la nieve. Pero la provincia esconde otros tesoros muy diferentes y dignos de conocerse. Entre ellos, el desierto de Lavalle con sus dunas en constante movimiento.

Allí, a 130 kilómetros de la capital mendocina, surgen como en secreto los Altos Limpios, que son los médanos más altos de las 20.400 hectáreas que ocupa la reserva Faunística y Florística Telteca.

Además del hermoso paisaje acentuado en momentos en que se posa el rojo tardecino del sol, la particularidad del lugar está dada por la falta de vegetación en sus ondas arenosas de 15 metros. Algunos estudiosos aseguran que ello se debe a prácticas intensas de desmonte en pocas pasadas, pero otros investigadores creen que ello no alcanza a explicar el asunto.

Otras versiones han aventurado que en esa zona se registra una condición particular de los vientos dominantes, cuya mayor intensidad y direcciones variadas impediría la revegetación. Sin embargo, a pesar de estas y otras justificaciones, por el momento el tema es un misterio.

En cambio, como un oasis en el desierto esperan en los intermédanos el denominado Bosque Telteca. Asombran sus árboles centenarios parados con autoridad en el área más seca de la provincia. El algarrobo dulce es la especie de árbol más abundante. Depende del agua subterránea que corre a unos 10 metros de profundidad.

Excursiones y guías llevan a recorrer las dunas, en las que encuentran refugio aves, como catas y loros; roedores tipo cuises, piches, ratones; y tortugas, entre otros animales.

El paseo también puede realizarse en camiones y vehículos 4×4, que transportan a los turistas por la irregularidad del terreno arenoso. Esa actividad se combina con paradas de trekking y safaris fotográficos.

Debido a las temperaturas extremas de hasta 42 grados centígrados en verano y de 10 bajo cero en invierno, se aconseja visitar el lugar durante las estaciones intermedias.

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Se accede por la Ruta Nacional 40, la provincial 34, y la nacional 142, hasta la confluencia de los ríos San Juan y Mendoza, en un espacio que aún guarda los restos de lo que fuera el complejo lacustre de Guanacache (hacia 1960, tras la ola de inmigrantes y la sistematización del riego, el agua de montaña contenida en los diques terminó con la desaparición de las lagunas).

En ese lugar funciona el Centro de Interpretación El Pichón, y allí puede consultarse al guardaparque por la mejor manera de encarar la excursión en la reserva natural.

Atractivos cercanos

Es recomendable hacerse un tiempo para conocer algunos interesantes parajes de los alrededores. Por ejemplo, a la altura del Kilómetro 71 de la ruta 142, está el desvío hacia "El Cavadito", una histórica capilla que data de 1892 y que se puebla con miles de fieles en una colorida celebración cada 28 de octubre.

Asunción es otros de los imperdibles locales, en la margen este del río Mendoza. Un siglo de vida atrapa con toda la tradición de una de las poblaciones mas antiguas del desierto. Vale la pena visitar sus dos antiguas capillas.

La gastronomía típica del desierto de Lavalle se disfruta todo el año, gracias a manjares como chivitos a las llamas y chanfainas -comida muy común entre los pobladores-, o el quirquincho a las brasas cocido en la misma caparazón.


Opiniones (1)
18 de agosto de 2018 | 19:20
2
ERROR
18 de agosto de 2018 | 19:20
"Tu mensaje ha sido enviado correctamente"
  1. Cuando intentan escribir este tipo de notas informativas sin asesorarse y buscando en wikipedia realmente es una verguenza. La cantidad de datos erroneos y mala informacion que dan es asombrosa. Los felicito porque es una burrada con todas las letras.
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