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Fernando Alonso y McLaren, una nueva ilusión

El piloto español está empeñado en no abandonar la máxima categoría del motor con un sabor de boca amargo.

 Fernando Alonso estaba tan cansado de no estar entre los mejores que al final de la temporada pasada su cabeza se nubló con un pensamiento: dejar la Fórmula 1. Pero el piloto español está empeñado en no abandonar la máxima categoría del motor con un sabor de boca amargo.

Alonso, de 36 años, es uno de los pilotos con más caché de la parrilla. Ganó dos títulos mundiales, en 2005 y 2006, y la mayoría de rivales le colocan entre los mejores de la historia. Pero desde que abandonó la escudería Renault en aquel 2006, todo le salió torcido.

Su fichaje por McLaren para 2007 acabó en pesadilla y su relación con Lewis Hamilton, entonces un debutante, precipitó su regreso a Renault. Tras dos años con poco que festejar, dio el salto a Ferrari en 2010. Parecía una dupla destinada a marcar una era, pero en su primer año recibió un durísimo golpe: llegó líder a la última carrera y una estrategia equivocada le dejó séptimo y sin título.

Volvió a ser subcampeón del mundo vestido de rojo en 2012 y 2013. Y a partir de ahí desapareció de los primeros puestos. Su última victoria fue en mayo de 2013 y su último podio, en julio de 2014. Aquella fue la última temporada con Ferrari y volvió a McLaren. Fue entonces cuando comenzó un calvario que todavía no conoce fin.

Dieciocho abandonos en tres años, un quinto puesto como mejor resultado y apenas 82 puntos acumulados en esas tres temporadas. Lo mejor de su segunda etapa con McLaren fue que el equipo le permitió no participar en el Gran Premio de Mónaco para competir en las 500 millas de Indianápolis.

El año 2018 le llega ahora cargado de retos al español: además de un coche ilusionante en la Fórmula 1 -McLaren dejó a Honda y fichó a Renault como proveedor de motores-, correrá las 24 horas de Le Mans y añadirá al calendario otras tres carreras del campeonato del mundo de resistencia (WEC). Alonso nunca escondió que uno de sus sueños es completar la Triple Corona, es decir, ganar el Gran Premio de Mónaco -algo que ya hizo en 2006 y 2007-, las 500 millas de Indianápolis y las 24 horas de LeMans.

"Después de correr en la Iny 500 el año pasado, disputé dos Grandes Premios de Fórmula 1, en Austria y Silverstone, y entonces pensé: 'Quizás el año que viene pueda probar otras series. Puedo dedicarme por completo a la Triple Corona y correr la Indy y Le Mans. Quizás sea la mejor opción'", señaló Alonso recientemente a la revista "F1 Racing".

"Pero sentí que no era el momento de dejarlo. No ahora mismo, no después de estos resultados ni con estas sensaciones", añadió el español. "Sabía que podría arrepentirme el resto de mi vida y que podría tener un mal sabor de boca para el resto de mi carrera".

En la actual pretemporada, McLaren sufrió varios percances técnicos, pero según se acerca la hora del debut -este fin de semana en Australia-, el optimismo crece.

"No disfrutamos de la fiabilidad que esperábamos en la pretemporada, pero todos los problemas a los que hicimos frente se han solucionado una vez de vuelta en la fábrica", indicó el jefe de la escudería, Eric Boullier, a su llegada a Melbourne.

Alonso aseguró estar "realmente emocionado" antes del primer Gran Premio. "Nuestro coche mostró mucho potencial en los tests de invierno y, pese a que sabemos que aún tenemos mucho en lo que trabajar, ya tenemos una buena cantidad de información sobre el paquete y sobre cómo funcionan juntos todos los elementos nuevos del coche de este año".

Si Alonso podrá engrosar sus estadísticas (32 victorias, 97 podios y 22 poles) sólo lo dirá el tiempo. Lo que es seguro es que este año arranca con energías renovadas.

"Quiero tener éxito. Para mí el trabajo no está terminado con McLaren y creo que ha llegado el momento de que cambien las cosas. Estoy seguro de eso", señaló. El domingo se apagan los semáforos y llegará la hora de la verdad.

Por Ignacio Encabo (dpa) 

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20 de julio de 2018 | 22:15
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