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¿También agua en Plutón?

A pocos días de que la NASA confirmara el hallazgo de agua en el planeta Marte hoy se supo una importante novedad sobre el mismo tema, esta vez de Plutón.

sistemasolar


Marte es el cuarto planeta del sistema solar más alejado del sol y se sitúa entre la Tierra ( es el segundo planeta más cerca de la Tierra, luego de Venus) y Júpiter. La máxima aproximación entre Marte y la Tierra ocurrió hace 12 años y alcanzó los 56 millones de kilómetros de distancia. En tanto que Plutón, planeta descubierto en 1930, se encuentra a una distancia estimada en 6.770 millones de kilómetros de la Tierra. ¿Qué tienen de particular Marte y Plutón? El agua, nada más y nada menos.

El agua es la fuente de la vida y sigue corriendo en Marte: a fines de septiembre, la sonda de la NASA MRO se acercó al planeta rojo y analizo espectros luminosos que han derivado en el hallazgo de huellas de agua, en forma de salmuera, que aparecen y desaparecen según las estaciones del año. En síntesis, hay agua en marte.

Y la novedad es que este jueves es el descubrimiento de hielos de agua en Plutón, según imágenes captadas por la sonda New Horizons de la NASA:

hielo pluton


 "¿Quién hubiera esperado que habría un cielo azul en el Cinturón de Kuiper? Es hermoso", dijo el jueves Alan Stern, principal investigador de New Horizon del Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado (oeste de EEUU). 

"El cielo azul a menudo es el resultado de la dispersión de la luz del Sol por parte de partículas muy pequeñas", dijo Carly Howett, también investigadora científica del SwRI. 

"En la Tierra, estas partículas son diminutas moléculas de Nitrógeno", explicó. "En Plutón, éstas parecen ser unas partículas más grandes, pero aún relativamente pequeñas, parecidas al hollín que llamamos tholins". 

La NASA dijo que "el segundo hallazgo importante" de la última entrega de datos de New Horizons es que en Plutón hay muchas regiones pequeñas y expuestas de agua helada. 

A través de una herramienta New Horizons, los científicos pudieron hacer un mapa de las marcas de agua helada en varias zonas de la superficie del planeta. "Grandes extensiones de Plutón no muestran agua helada expuesta", dijo otro miembro del equipo científico del SwRI, Jason Cook. 

"Porque aparentemente (el planeta) está enmascarado por otros hielos más volátiles". "Entender por qué el agua se ve exactamente donde lo hace, y no en otros lugares, es un desafío en el que estamos trabajando". Las áreas que parecen contener la mayor cantidad de agua helada también se ven rojo claro en las últimas fotos a color de Plutón. 

"Me sorprende que este hielo sea tan rojo", dijo Silvia Protopapa, científica del equipo de la Universidad de Maryland en College Park. La Nasa también informó que la nave New Horizons continúa avanzando y está actualmente a unos 5.000 millones de kilómetros de la Tierra. 

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28 de mayo de 2018 | 05:39
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