Amazon cumple 20 años y quiere ser “el vendedor de todo”

Es un gigante global que no se conforma con el comercio digital sino que mantiene activas a innumerables startups gracias a su negocio en la nube. Y van por más.

La historia de Amazon es una de las más exitosas de la era de Internet. Del concepto que hace dos décadas se planteó su fundador, Jeff Bezos, surgió un gigante global que no se conforma con el comercio digital sino que mantiene activas a innumerables startups gracias a su negocio en la nube.

Sin embargo, su periodo de expansión aún no ha concluido: en el mejor de los casos Amazon arroja pequeños beneficios e invierte cada dólar en la ampliación del negocio. Los inversores, que durante años premiaron esa trayectoria, comienzan a mostrarse algo impacientes ante los resultados trimestrales.

En 1994, Bezos dejó su trabajo en Wall Street para pasar a un garaje de Seattle y trabajar en una visión: vender todo tipo de cosas a través de Internet. Empezó con libros, que no requerían una logística complicada, no son delicados y dejaban un margen de beneficios decente.

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Tras un año de funcionamiento y después de cambiar el nombre de Cadabra.com a Amazon, el 16 de julio de 1995 la empresa vendió su primer libro a un cliente externo, un ejemplar técnico de 500 páginas. Actualmente en la sede de Amazon en Seattle puede verse un tomo de ese "Conceptos fluidos y analogías creativas: modelos informáticos de los mecanismos fundamentales del pensamiento".

Con motivo de este vigésimo aniversario, Amazon intentó establecer una especie de día de celebración, un "Prime Day" con ofertas especiales sólo para usuarios de pago.

Bezos, de 51 años, impuso su sello en todos los aspectos de Amazon. Entre ellos destacan, además de la continua focalización en el cliente, la rigurosa austeridad de los inicios de la empresa. Las mesas construidas con puertas viejas que utilizaron al principio están hoy repartidas por los distintos edificios de la firma para recordar aquella época. Ese espíritu ahorrativo ayudó también a Amazon a superar el estallido de la burbuja de Internet.

Bezos es un "apasionado solucionador de problemas", afirma en su biografía el periodista tecnológico estadounidense Brad Stone. Además es un "directivo con una fuente inagotable de nuevas ideas", aunque también reacciona con dureza cuando sus trabajadores no cumplen con sus expectativas.

En su tercera década de vida, Amazon se concentrará en hacerse un hueco en la vida cotidiana de sus clientes como vendedor de todo tipo de cosas. En Estados Unidos está experimentando con pulsadores inalámbricos que pueden llevarse por toda la casa. Simplemente pulsando un botón se podrá encargar la compra de detergente, pasta de dientes o pañales. Además el sistema Echo -un híbrido entre altavoz y asistente virtual- es capaz de reproducir las canciones que pida el usuario, de ayudar con una receta de cocina o de anotar encargos para Amazon.

Por ahora el intento de Bezos de convertir los smartphones en una máquina de comprar resultó un fiasco. El teléfono inteligente de Amazon, el Fire Phone, apenas se vendió y dejó un agujero en las cuentas de la empresa.

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Sin embargo, Amazon lidera el mercado de e-books gracias en parte a su lector, el Kindle. Y eso a pesar de varias polémicas, como sus políticas fiscales en la Unión Europea (UE). Tras muchas presiones, desde el pasado mayo la empresa dejó de centralizar el pago de impuestos en Luxemburgo y lo tributará en los países europeos en los que tiene negocio.

Además, la UE está investigando si Amazon restringe de manera ilegal la competencia en el mercado de libros electrónicos, sobre todo en el mercado inglés y el alemán.

Bezos no parece sentir compasión por los comerciantes minoristas, para los que Amazon puede suponer una amenaza en todo el mundo. "Evolucionarán, no abandonarán. La competencia siempre genera una evolución", afirmó durante una entrevista con dpa. "Además, es nuestro trabajo ofrecer a los clientes la mejor oferta y el mejor servicio. Son los clientes los que deciden dónde compran, no nosotros".

Fuente: Andrei Sokolov, Dpa.

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24 de mayo de 2018 | 02:04
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